5 choses que j'ai apprises en écrivant mon livre sur la technologie agroalimentaire et les protéines alternatives

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Par: Shen Ming Lee

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Faim de perturbation offre une vision futuriste pour embrasser les progrès scientifiques et technologiques de l'alimentation pour les décennies à venir. Le livre explore comment les innovations de rupture dans l'agriculture intelligente, les nouveaux systèmes agricoles, la génomique, les protéines alternatives et la gestion des déchets alimentaires joueront un rôle clé dans l'avenir de l'alimentation et de l'agriculture.

En fin de compte, le livre répond à la question centrale: «Comment pouvons-nous tirer parti des innovations technologiques pour augmenter la production alimentaire – à la fois quantitativement et qualitativement – dans un avenir de plus en plus pauvre en ressources?»

L’avenir de l’alimentation est rapide, frais et avide de perturbations, ce qui nécessite de nouvelles solutions aux problèmes de production alimentaire les plus urgents d’aujourd’hui. Notre système alimentaire mondial est brisé et a besoin de perturbations à grande échelle. Nous devons simplement exploiter le pouvoir de la science et de la technologie pour le transformer. Ce livre débloque ce pouvoir.

1. La collaboration et la compréhension entre un large éventail de parties prenantes sont essentielles mais font gravement défaut

L'écriture de ce livre m'a donné l'occasion de parler à des dizaines de chercheurs à l'aube des avancées scientifiques de pointe, des agriculteurs en première ligne de notre approvisionnement alimentaire, des entrepreneurs travaillant sur des solutions agroalimentaires innovantes et des investisseurs finançant la prochaine révolution technologique agroalimentaire. Avoir une vue d'ensemble de l'écosystème agroalimentaire et être au centre des différentes parties prenantes fait vite comprendre que toutes ces parties prenantes travaillent pour la plupart en silos et ne s'alignent pas sur leurs objectifs. En conséquence, il existe une quantité substantielle d'asymétrie d'information dans le système alimentaire et de polarisation qui inhibe le changement fondamental du système alimentaire.

Ayant travaillé dans l'écosystème agroalimentaire et recherché l'espace pour le livre, ce que j'ai surtout appris, c'est que la collaboration et la compréhension entre un large éventail de parties prenantes sont absolument nécessaires et qu'une approche de la pensée systémique est nécessaire pour avoir un impact durable. . L'urgence d'un changement fondamental sera faible si nous avons des parties prenantes mal alignées qui ne sont pas d'accord et qui travaillent vers les mêmes objectifs.

Le changement et les perturbations durables ne peuvent tout simplement pas se produire sans un engagement multipartite. Des agriculteurs aux distributeurs, en passant par les restaurateurs, les scientifiques, les consommateurs, l'avenir de l'alimentation nécessite une collaboration et une compréhension authentiques.

2. Le fossé entre les sorciers et les prophètes est réel et la polarisation n'est pas productive

Dans le livre Le magicien et le prophète, l'écrivain scientifique Charles Mann explore le contraste saisissant des visions environnementales entre Norman Borlaug (le sorcier) et William Vogt (le prophète). Alors que Borlaug a joué un rôle déterminant dans le lancement de la Révolution verte qui a embrassé les innovations technologiques qui ont radicalement accéléré la productivité agricole et augmenté la production alimentaire mondiale, Vogt était un écologiste fondamental qui croyait que la réduction de la consommation et de la conservation était le seul moyen de ne pas dépasser les limites écologiques de la terre.

En répondant à la question de savoir comment nourrir 10 milliards de personnes d'ici 2050, je peux affirmer avec certitude qu'il existe un fossé énorme entre ceux qui croient de tout cœur au pouvoir des solutions technologiques et scientifiques (les sorciers), et ceux qui croient fermement aux l'environnementalisme régénérateur (les prophètes).

Par exemple, prenons les OGM. Les sorciers voient le potentiel d'utiliser les OGM pour créer des cultures tolérantes à la sécheresse, résistantes aux maladies, à haut rendement et nutritionnellement optimales qui apportent de la nourriture pour tous. Les assistants disent: "La technologie peut nous sortir de n'importe quel problème." En revanche, les écologistes prophètes voient les OGM comme une solution imprudente aux conséquences environnementales et sanitaires inconnues et comme une passerelle pour les grandes entreprises pour contrôler notre système alimentaire. Les prophètes soutiennent que nous ne pouvons tout simplement pas «bio-pirater» notre moyen de sortir de chaque crise.

Hungry For Disruption peut sembler être un livre de sorcier, mais je ne le pense pas entièrement. L'alimentation et l'agriculture sont plus compliquées que cela. Alors que je parle de bouleversements technologiques, je suis également conscient de l'importance de la nature, de la tradition et de l'instinct dans la production alimentaire. Certaines des tendances technologiques mentionnées dans ce livre, comme la technologie des fermes intérieures, entrent par inadvertance en conflit avec les valeurs traditionnelles des agriculteurs comme le respect de la terre sur laquelle la nourriture est produite.

La vérité est qu'il n'y a pas de bon ou de mauvais camp. La polarisation n'est tout simplement pas productif. Le fossé entre «pro-tech» et «pro-environnementalisme» est si controversé qu'il finit par causer plus de conflit que de résolution.

Soyons pro-better-food-and-ag. Il n'y a pas de bon ou de mauvais camp. Les progrès technologiques et les approches régénératives traditionnelles sont nécessaires pour un meilleur système alimentaire.

3. La localisation est essentielle pour étendre l'impact des innovations agroalimentaires à l'échelle mondiale

Le nœud de cet apprentissage est que ce qui fonctionne sur un marché ne fonctionnera pas toujours sur un autre.

Dans les protéines alternatives, c'est savoir que des facteurs tels que la culture, des habitudes alimentaires diverses, des perceptions opposées de la viande (par exemple en tant que marchandise par rapport au luxe) et des niveaux de conscience différents des impacts de l'agriculture animale dicteront tous les types de produits qui réussiront marché. En d'autres termes, le hamburger ne le coupe tout simplement pas pour tous les marchés.

Dans le domaine de la technologie des fermes intérieures, il est entendu que vous devez localiser et contextualiser les systèmes d’agriculture intérieure, car un système qui fonctionne aux Pays-Bas ne fonctionnera pas nécessairement dans un Singapour où les terres sont rares ou en Israël, où l’eau est rare.

Dans la numérisation et l'automatisation des exploitations agricoles, il est conscient du fait que la majorité des logiciels de gestion agricole créés pour les marchés américain et européen n'apporteront pas de valeur aux petits exploitants agricoles en Asie où l'infrastructure du réseau et la capacité d'utiliser de tels systèmes sont sévèrement limitées. .

La création de solutions localisées ancrées dans une compréhension approfondie d’un nouveau marché est le seul moyen pour nous de faire évoluer les solutions technologiques et scientifiques qui Faim de perturbation explore.

4. L'égalité et l'inclusion doivent occuper une place plus importante dans les discussions sur l'avenir de l'alimentation et de l'agriculture

L'une des principales raisons pour lesquelles j'ai commencé mon voyage pour comprendre comment notre système alimentaire devra changer est à cause des niveaux profonds d'injustice et d'inégalité que j'ai constatés dans notre système alimentaire. Dans beaucoup de mes conversations sur l’alimentation et l’agriculture, j’ai remarqué que des questions nuancées dans des domaines comme la justice alimentaire sont négligées et font gravement défaut.

Pourquoi l'USDA dépense-t-elle des dizaines de milliards de dollars par an en subventions agricoles sur 5 grandes cultures (blé, coton, maïs, soja et riz), alors qu'aucune subvention n'est accordée aux producteurs d'autres cultures? Pourquoi sur les 820+ millions de personnes qui souffrent de la faim dans le monde, 98% viennent de pays en développement et, ironiquement, 50% des personnes souffrant de la faim viennent de familles agricoles? La focalisation principale sur la mise à l'échelle des produits protéiques à base de soja et de pois pourrait-elle nous ramener avec les conséquences de la monoculture? Ce sont des questions fondamentales enracinées dans l'inégalité, la justice sociale et les droits de l'homme que nous devons nous poser alors que nous construisons un avenir alimentaire plus inclusif.

Nous avons besoin de plus de visibilité et de conscience de ces problèmes souvent nuancés et complexes. Pour stimuler davantage ces conversations, nous devons également reconnaître l'interdépendance de nos problèmes sociaux les plus urgents.

5. Être un puriste culinaire ne vous empêche pas d'être un futuriste culinaire

Ma passion pour la nourriture a commencé avec un amour pour la cuisine et l'hospitalité, alors je me considère comme un puriste alimentaire dans l'âme. En écrivant mon livre, j'ai parfois trouvé mes valeurs de «puriste alimentaire» (l'importance de la nature et de la tradition dans la production alimentaire) en conflit avec les valeurs d'être un «futuriste de l'alimentation» (le besoin d'innover et de diversifier nos façons de produire un système fondamentalement cassé). Par exemple, je préconise sans réserve des aliments entiers et des produits à étiquette propre, mais je pense également que des innovations telles que la viande végétale et la viande de culture que certains consommateurs considèrent comme «non naturelles» et «hautement transformées» sont absolument nécessaires pour un avenir qui doit s'éloigner de l'élevage industriel. Je sais que je ne suis pas le seul à faire face à ce conflit interne. Alors, comment concilier ce choc des valeurs?

Nous nous ancrons et apprenons à adopter les deux systèmes de valeurs. Les solutions dont nous avons besoin ne sont pas tout ou rien. Pour construire un meilleur avenir alimentaire, nous avons besoin de toutes les options et solutions que nous pouvons trouver.

J'ai appris à être à la fois puriste et futuriste culinaire. Je crois au pouvoir des aliments naturels et entiers qui sont peu transformés et je pense toujours que ce lien entre l'homme et la nature qui se nourrit de la nourriture est si essentiel. En même temps, je sais à quelle vitesse nous épuisons nos sols de nutriments essentiels et de microbes. Je sais à quel point l'agriculture contribue au réchauffement climatique. Et je sais que nous ne pouvons pas continuer à donner la priorité aux mauvaises calories par rapport aux calories nutritives. En d'autres termes, nous ne pouvons tout simplement pas continuer à produire des aliments dans les mêmes systèmes qui ont régi l'industrie alimentaire au cours du siècle dernier. Si nous voulons nourrir 10 milliards de personnes d'ici 2050 et le faire tout en atteignant nos objectifs environnementaux et économiques mondiaux, nous devons également adopter des innovations technologiques telles que les cultures génétiquement modifiées et la viande de culture.

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Image principale gracieuseté d'iStock.

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