IntegriCulture obtient une subvention gouvernementale de 2,2 M $ US pour construire une installation Cell-Ag

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La technologie alimentaire japonaise IntegriCulture Inc. a reçu une subvention de 240 millions de yens (2,2 millions de dollars) du ministère de l'Économie, du Commerce et de l'Industrie du gouvernement pour construire son installation d'agriculture cellulaire commerciale. La construction de son bioréacteur commercial marquera un énorme pas en avant dans l’objectif de la société de lancer son premier produit cultivé accessible au public.

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La subvention a été accordée à IntegriCulture dans le cadre du programme Product Commercialization Alliance (PCA), qui est géré par l’accélérateur d’innovation du ministère, la New Energy and Industrial Technology Development Organization (NEDO). Cette année, le programme a octroyé un total de 5,77 milliards de yens (54,7 millions de dollars américains) à des startups partout au Japon pour les aider à commercialiser leurs produits.

Dans une annonce, IntegriCulture dit qu'elle utilisera la subvention pour construire son installation de production commerciale pour les produits de culture cellulaire. Début mai, IntegriCulture a lancé deux packages de solutions d'infrastructure à base de cellules appelées la technologie «Uni-CulNet», qui fournit aux clients un cadre abordable et accessible pour développer conjointement des alternatives sans animaux pour tous les ingrédients dans différentes industries, de l'alimentation à produits de beauté.

La startup basée à Tokyo, fondée par le Dr Yuki Hanyu en 2015, a déjà fait ses débuts lors d'une dégustation de son premier produit carné cultivé – le foie gras de culture cellulaire. Avec son premier site de production, l'entreprise espère livrer son produit cosmétique cultivé, un sérum de culture, directement aux consommateurs dès le printemps de l'année prochaine. Le steak de culture et la viande transformée sont également en préparation de 2021 à 2023.

Fin mai, la technologie d'IntegriCulture a attiré la somme colossale de 7,4 millions de dollars américains dans une série A, battant des records en tant que plus grande série A divulguée publiquement par toute société de protéines alternative dans la région asiatique. UNEÀ l'époque, la société a révélé que d'autres étapes après le développement de la viande de culture et des cosmétiques seraient le développement de cuir, de fourrure et de produits à base de cellules pour des applications médicales également.

Les technologies alimentaires cultivées ont recueilli un plus grand soutien ces derniers mois à la suite de la pandémie de coronavirus, qui a révélé la vulnérabilité de l'agriculture animale traditionnelle et d'autres industries dépendantes des animaux. En tant que méthode plus sûre, plus saine et plus durable de production de protéines, le secteur est de plus en plus considéré comme une solution clé en main pour renforcer la sécurité alimentaire, les autorités japonaises signalant qu'elles élaboreront des règles et des réglementations pour les aliments cultivés.

D'autres gouvernements ont également fait des progrès similaires, le plus récemment l'annonce par l'USDA et la FDA de commencer bientôt le processus d'élaboration de règles, qui fait suite aux discussions entre les responsables chinois pour soutenir l'industrie des protéines cultivées.

Même avant la pandémie, l'agriculture cellulaire avait pris de l'ampleur en tant que l'une des solutions protéiques alternatives pour aider à nourrir une planète touchée par le climat de 10 milliards d'habitants d'ici 2050. Actuellement, l'industrie de l'agriculture animale conventionnelle génère 18% des émissions mondiales de gaz à effet de serre et utilise jusqu'à 70% des terres agricoles du monde.


Image principale gracieuseté d'IntegriCulture.

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