Le bilan climatique du président Donald Trump a été une aubaine pour les compagnies pétrolières et une menace pour la planète

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Par: Vernon Loeb, Marianne Lavelle, Stacy Feldman

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Poursuivant un programme incessant sur les combustibles fossiles, Trump a réduit ou éliminé plus de 150 mesures environnementales, élargi le forage dans l'Arctique et nié la science du climat.

Au milieu de son 44e mois au pouvoir, deux semaines avant le début de la convention républicaine fin août, le président Trump a annulé la dernière grande réglementation environnementale de Barack Obama, limitant les fuites de méthane.

Cette décision représentait une sorte de trio environnemental pour le président, qui avait offert un autre cadeau à l'industrie pétrolière et gazière dans sa quête de «domination énergétique américaine», a encore une fois ignoré le changement climatique et a failli démanteler complètement l'environnement de son prédécesseur et héritage climatique.

Cela avait été une période de quatre années bien remplies et une période vertigineuse en 2020, alors que Trump et les anciens dirigeants et lobbyistes de l'industrie qu'il avait placés aux commandes de l'Agence de protection de l'environnement et du ministère de l'Intérieur se précipitaient pour faire reculer les normes d'émissions automobiles, affaiblissant le plus le pays. importante loi environnementale, ouvrir le Arctic National Wildlife Refuge au forage et rejeter des normes de pollution de l'air plus strictes, alors même que la recherche a montré un lien entre ces polluants et un risque accru de décès par Covid-19.

«J'applaudis et je soutiens fermement le soutien continu du président Trump à l'industrie pétrolière et gazière», a déclaré le gouverneur de l'Oklahoma, Kevin Stitt, après que l'administration a proposé de revenir sur les règles d'Obama sur le méthane. «En cette période d'incertitude, cela n'a aucun sens que nous imposions des charges réglementaires supplémentaires à nos industries vitales qui ne sont pas étayées par une science solide et ne tiennent pas compte de l'impact économique.»

Les avocats environnementaux et les militants pour le climat qui luttent contre Trump depuis le premier jour sont d'accord pour dire que Trump, à commencer par sa décision de sortir le pays de l'accord de Paris sur le climat, a fait plus pour faire reculer et affaiblir les lois et réglementations environnementales que n'importe quel président. dans l'histoire.

Trump a vanté cet accomplissement et a donné une tournure différente au superlatif lors d'un discours à la Maison Blanche en juillet, déclarant: «Nous avons supprimé près de 25 000 pages de réglementations destructrices d'emplois, plus que tout autre président de loin dans l'histoire de notre pays.»

Quelques jours plus tôt, alors que son rival démocrate, Joe Biden, a dévoilé un plan de 2000 milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique, Trump a promu ce qu'il a appelé une série de révisions «très dramatiques» de la National Environmental Policy Act, fondement de la protection de l'environnement dans le États-Unis qui avaient été signés par le président Richard M. Nixon il y a 50 ans.

Les écologistes ont utilisé la loi pour tout bloquer, des pipelines à la destruction des habitats naturels. Trump a maintenant limité les examens environnementaux en vertu de la loi à entre un et deux ans et a dispensé les agences fédérales de devoir tenir compte de l'impact d'un projet sur le changement climatique pendant le processus d'examen et d'autorisation.

«Alors que notre monde brûle, le président Trump ajoute de l'huile sur le feu en nous privant de notre droit d'être informé et de nous protéger contre des dommages irréparables», Gina McCarthy, administratrice de l'EPA d'Obama qui est maintenant présidente et PDG de Natural Resources Defense. Conseil, a déclaré d'affaiblir l'acte.

À la fin de l'été, le Sabin Center for Climate Change Law de l'Université Columbia comptait 159 actions depuis l'entrée en fonction de Trump «pour réduire ou éliminer complètement les mesures d'atténuation et d'adaptation au climat». Beaucoup ont été ralentis ou bloqués par les tribunaux.

Le long focus de Trump sur la «domination énergétique américaine»

Lorsque Trump a prononcé son premier grand discours sur l'énergie dans les domaines de la fracturation hydraulique du Dakota du Nord en tant que candidat en mai 2016, il a appelé à la domination américaine sur l'approvisionnement énergétique mondial.

«Nous allons tout renverser», a déclaré Trump. «Et rapidement, très rapidement.»

Une fois au pouvoir, Trump a poursuivi une politique de soutien sans entrave au développement des combustibles fossiles. Il a immédiatement signé des mémorandums pour relancer les pipelines Keystone XL et Dakota Access, projets bloqués par Obama.

Début mars 2017, son administration a ordonné à l'Agence de protection de l'environnement de cesser de collecter des données auprès des sociétés pétrolières et gazières nécessaires pour freiner les fuites de méthane, un puissant polluant climatique de courte durée. Les infrastructures de combustibles fossiles augmentent les émissions de gaz à effet de serre, en partie en rejetant du méthane dans l'atmosphère.

Il a poursuivi, à la fin du mois de mars, en publiant un décret exécutif radical enjoignant à toutes les agences fédérales de cibler pour l'élimination toutes les règles qui restreignent la production d'énergie aux États-Unis. Il a défini des orientations pour rendre plus difficile la mise en place de futures réglementations sur les industries des combustibles fossiles et il a décidé de renoncer à l'utilisation d'un «coût social du carbone» rigoureux, une mesure réglementaire qui met un prix sur les dommages futurs que la société paiera pour chaque tonne. de dioxyde de carbone émis.

À la fin de sa première année de fonction, les sénateurs républicains de Trump et de l'Alaska ont inséré une disposition dans sa législation de réduction d'impôt qui appelait à l'ouverture de la plaine côtière de l'Arctique National Wildlife Refuge pour le forage.

En 2018, la production nationale de pétrole a atteint un niveau record. Le résultat de cela, entre autres, a été l'inversion de trois années consécutives de baisse des émissions de carbone aux États-Unis.

De nombreuses réglementations de Trump ont également été adaptées pour favoriser l'industrie du charbon, souvent au détriment d'une énergie moins chère et plus propre. Robert Murray, fondateur de la société charbonnière actuellement en faillite Murray Energy et l'un des alliés les plus proches de Trump dans l'industrie, a donné au président une «liste de souhaits» dès le début, qui est devenue un modèle virtuel pour le retrait de la réglementation par l'administration.

L'administration a rapidement levé un moratoire d'Obama sur les nouveaux baux de charbon sur les terres fédérales, sans réel avantage. Le déclin du charbon s'est poursuivi sans relâche, mais Trump est resté un champion sans vergogne du combustible fossile le plus sale.

La guerre de Trump contre la science

Lorsque les scientifiques du gouvernement américain ont publié leur dernier volume de l'Évaluation nationale du climat en novembre 2018, cela a révélé beaucoup de choses sur le consensus scientifique solide et décevant sur le changement climatique.

Il a également révélé la déconnexion frappante entre Trump et essentiellement toutes les institutions faisant autorité sur la menace du réchauffement climatique.

Le président a rejeté les principales conclusions de l’évaluation, fondées sur des milliers d’études climatiques et impliquant 13 agences fédérales, selon lesquelles les émissions de dioxyde de carbone sont causées par les activités humaines, causent déjà des dommages économiques durables et doivent être rapidement ramenées à zéro.

«Je ne le crois pas. Non, non, je ne le crois pas », a déclaré Trump à un journaliste après la publication de l’évaluation.

Dans presque toutes les agences chargées de l'énergie, de l'environnement et de la santé, des personnes ayant peu de connaissances scientifiques ou des liens étroits avec les industries qu'elles réglementeraient ont été nommées à des postes de direction scientifique.

L’une des premières actions de l’administration a été d’ordonner aux scientifiques et aux autres employés de l’EPA et d’autres agences d’arrêter les communications publiques. Plusieurs scientifiques fédéraux travaillant sur le changement climatique ont déclaré qu'ils avaient été réduits au silence, mis à l'écart ou rétrogradés. Les mots «changement climatique» ont été supprimés des rapports gouvernementaux et d'autres rapports ont été enterrés.

La méfiance de l'administration à l'égard des scientifiques et sa tendance au déni de la science deviendraient également une caractéristique importante de sa réponse à la pandémie de coronavirus, lorsque le président a muselé les scientifiques des Centers for Disease Control et s'est irrité face aux terribles prédictions de nombreux modèles épidémiologiques pour Covid-19 décès.

Alors que le pays est en état d’urgence face à la pandémie, Andrew Wheeler, un ancien lobbyiste de l’industrie charbonnière qui est l’administrateur de Trump de l’Agence de protection de l’environnement, a décidé d’accélérer fin mars la règle «Renforcer la transparence dans la science réglementaire». Wheeler a remplacé Scott Pruitt, un républicain de l'Oklahoma qui a été le premier administrateur de l'EPA de Trump avant de démissionner en 2018 au milieu d'un scandale éthique.

Les critiques appellent la proposition de transparence de Wheeler Orwellian et disent qu'elle limiterait en fait l'utilisation de la science de la santé humaine dans la prise de décision environnementale, en éliminant les études qui reposent sur les données médicales anonymes des patients.

Alors que Trump et ses alliés conservateurs soutiennent que le recours à de telles études équivaut à une «science secrète», les scientifiques et les principales autorités médicales répondent qu'il est de pratique courante d'honorer la confidentialité des patients dans les études évaluées par des pairs.

De nombreuses études, dont une basée sur les données de santé de 60 millions de bénéficiaires de Medicare, ont montré que l'un des principaux polluants provenant de la combustion de combustibles fossiles, les particules microscopiques de moins de 2,5 microns de largeur – connues sous le nom de PM 2,5 – tuent jusqu'à 52 100 Américains. prématurément chaque année.

Moins d'un mois plus tard, alors qu'une grande partie du pays restait enfermée pour arrêter la propagation de Covid-19, une maladie respiratoire, l'administration Trump a rejeté une recommandation des scientifiques du gouvernement visant à renforcer la norme nationale de qualité de l'air pour les particules. Trump a plutôt choisi de maintenir la norme actuelle PM 2,5, offrant à l'industrie des combustibles fossiles une victoire majeure.

Une «attaque concertée» contre l'Alaska, les terres publiques

L'administration Trump ne connaissait pas de limites pour son programme sur les combustibles fossiles, poursuivant dès le départ des forages sur des terres publiques vierges en Alaska et dans les 48 États inférieurs, où les compagnies pétrolières ont longtemps cherché à accéder.

Moins de quatre mois après son entrée en fonction, Trump a décidé de lever l'interdiction de forage en mer d'Obama dans l'Arctique, puis, en juillet 2017, a donné à la compagnie pétrolière italienne Eni un feu vert rapide pour forer des puits d'exploration.

En mars 2018, l'administration Trump a proposé une reprise de la location dans la mer de Beaufort en Alaska. Le président Obama, peu de temps avant de quitter ses fonctions, s'était «définitivement» retiré du forage là-bas.

À ce moment-là, Trump avait également sculpté 2 millions d'acres de terres dans les monuments nationaux du Grand Staircase-Escalante et des Bears Ears dans le sud de l'Utah, ce qui représentait les réductions les plus importantes de la protection des terres publiques de l'histoire des États-Unis.

En septembre 2018, le ministère de l'Intérieur a finalisé une règle qui assouplit les besoins en méthane pour les opérations pétrolières et gazières sur les terres fédérales. Un mois plus tard, l'administration a proposé un règlement pour rationaliser et accélérer les permis pétroliers et gaziers sur les terres forestières nationales.

L'été suivant, l'administration a proposé d'affaiblir les protections en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition pour les espèces menacées et l'habitat essentiel. Peu de temps après, le ministère de l'Intérieur a entamé la période de commentaires du public sur son plan de forage pétrolier dans l'Arctique National Wildlife Refuge qui avait été inclus dans la facture fiscale de 2017.

Début août 2020, le président a signé le Great American Outdoors Act attribuant 900 millions de dollars par an au Fonds de conservation des terres et de l'eau et 9,5 milliards de dollars sur cinq ans pour réduire les arriérés d'entretien dans les parcs nationaux.

La législation bipartite a été parrainée par un démocrate de la Chambre, mais Trump a vanté son adoption comme l'acte le plus important en faveur des parcs depuis Teddy Roosevelt.

Pourtant, l'administration se préparait, à la veille de la convention républicaine, à commencer à vendre des baux dans le Arctic National Wildlife Refuge. La vente était l'un des six projets en cours dans lesquels Trump poursuivait davantage de forage, d'exploitation forestière et d'exploitation minière en Alaska.

Un écologiste l'a qualifiée d '«attaque la plus concertée» en 30 ans contre les ressources naturelles de l'Alaska.

Les six initiatives Trump pourraient toujours être bloquées ou annulées devant les tribunaux, ou annulées par une nouvelle administration Biden travaillant avec un Congrès démocrate. Mais pour l’instant, ils continuent, avec d’énormes conséquences pour l’environnement de l’Alaska et le changement climatique mondial.

Une par une, les principales réalisations d'Obama en matière de climat sont tombées

On pourrait dire la même chose de l’héritage environnemental et climatique du président Obama: les attaques incessantes de Trump pourraient être totalement ou partiellement annulées par une nouvelle administration et un nouveau Congrès. Mais pour l'instant, Trump a accompli sa mission: une élimination presque totale des mesures les plus importantes de son prédécesseur.

Après d'innombrables reculs au coup par coup au cours des deux premières années et demie du mandat de Trump, l'administration a lancé en juin 2019 son attaque tant attendue contre le plan signature d'Obama pour lutter contre le changement climatique. Conçu pour réduire les émissions des centrales électriques au charbon, Obama l'a appelé le Clean Power Plan.

Alors que le plan a été contesté par l'industrie et 27 États et bloqué par la Cour suprême des États-Unis avant même qu'Obama ne quitte ses fonctions, il a encouragé de nombreux États à commencer un processus de planification pour une transition loin de l'électricité au charbon à un moment où le gaz naturel moins cher et les énergies renouvelables obligent déjà les centrales à charbon à fermer.

Vient ensuite le retour en arrière par Trump des normes d'efficacité énergétique automobile d'Obama de 2012, le plus grand pas qu'un pays ait franchi pour lutter contre le réchauffement climatique en réduisant les émissions de carbone des voitures et des camions. Le plan Trump affaibli permettra aux constructeurs automobiles de déployer des flottes d'une moyenne de seulement 40 miles par gallon d'ici 2025, au lieu de 54 mpg.

Si la norme de Trump survit finalement aux défis juridiques, les voitures et les camions aux États-Unis émettront près d'un milliard de tonnes de plus de dioxyde de carbone au cours de leur vie que ce qu'ils auraient sous les normes Obama.

Enfin, à la mi-août, Trump a proposé le renversement des règles sur le méthane, la dernière grande réglementation environnementale d'Obama toujours en vigueur. Le méthane, un super-polluant, est 86 fois plus puissant pour réchauffer la planète que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans.

La règle d'Obama exigeait des sociétés pétrolières et gazières de surveiller les fuites de méthane et de les réparer. Le remplacement de Trump affaiblit ces exigences, permettant aux entreprises de rejeter 4,5 millions de tonnes métriques de pollution de plus chaque année.

Dans le domaine du climat, Obama est bien entendu surtout connu comme le moteur de l'accord de Paris sur le climat de 2015.

Trump a annoncé pour la première fois dans un discours de Rose Garden en juin 2017 que les États-Unis se retireraient de l'accord dans trois ans, dès que le traité le permettrait.

Ainsi, juste au bon moment, deux ans plus tard, le 4 novembre 2019, le secrétaire d'État Mike Pompeo a notifié aux Nations Unies la sortie officielle des États-Unis, activant la dernière période d'attente d'un an.

Le retrait américain effectif est fixé au 4 novembre 2020, un jour après l'élection présidentielle.


Image principale fournie par AP Photo / Steve Helber.

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