Low Waste Life: Confessions d'un ancien activiste du pot zéro déchet

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Il y a deux ans, j'ai pris la décision un peu difficile et extrêmement gênante de conserver tous mes déchets dans un bocal en verre. Je voulais avoir un impact environnemental aussi important que possible et prêcher par l'exemple de plaider pour une planète plus verte et plus saine. Cette décision drastique a eu de nombreuses conséquences imprévues, donc je partage mon histoire ci-dessous, dans l'espoir de vous libérer tous de ce que j'ai commencé à voir comme la tyrannie du pot.

Auparavant, le zéro déchet était un processus long et assez ardu qui nécessitait des changements majeurs de style de vie et des décisions impopulaires pour des raisons personnelles. À certains égards, c'est toujours le cas, mais heureusement, cela devient plus facile et moins «traumatisant» à mesure que de plus en plus de solutions deviennent disponibles et qu'aujourd'hui, une transition zéro déchet peut être presque transparente.

Lorsque j'ai déménagé pour la première fois à Hong Kong il y a quatre ans, ce n'était pas le cas. Je me sentais dépassé par le volume impressionnant de déchets plastiques autour de moi. Mon niveau d'anxiété augmentait à chaque fois que je voyais la quantité d'emballages exposés dans les épiceries et les magasins de mode rapide que je fréquentais en ligne et hors ligne. Hong Kong me paraissait trop pratique, surtout par rapport à l'Argentine d'où j'avais déménagé, et j'ai rapidement perdu le contrôle de mes habitudes de consommation.

Faire l'épicerie sur mon marché humide local (Source: Aigul Safiullina)

Le début de mon voyage en pot

Ce n'était qu'une question de temps que je chercherais une communauté de personnes partageant les mêmes idées qui voulaient lutter contre le gaspillage inutile et excessif de leur vie. J'ai rapidement rejoint le mouvement zéro déchet, très petit mais grandissant, dans la ville et utilisé ma voix et mes compétences en gestion d'événements pour sensibiliser davantage de gens. Et c’est ainsi que j’ai pris conscience du pot. L'idée de conserver tous vos déchets (ce que vous ne pouvez pas recycler, réutiliser, composter) me paraissait révolutionnaire.

Le pot a été rendu populaire pour la première fois par la française zéro gaspilleuse basée aux États-Unis, Bea Johnson, de renommée Zero Waste Home, puis popularisé par Lauren Singer de Trash is For Tossers. J'étais accro. Qu'est-ce qui pourrait être plus efficace que de suivre tous mes déchets et de les minimiser pour qu'ils rentrent dans un petit pot? J'étais déjà en train de réduire mes déchets et de remplacer les produits à usage unique par des produits réutilisables, donc l'idée de passer complètement à zéro déchet semblait très faisable. Quand un collègue zéro gaspilleur m'a dit lors d'un événement que pour être un vrai zéro gaspilleur, je devais le prouver avec le pot, j'ai décidé d'y aller.

Le «jeu» était simple: évitez au mieux de créer des déchets et mettez les déchets restants dans le bocal. Passez en revue le contenu du pot une fois par mois et découvrez comment réduire encore plus la prochaine fois. Faites de votre mieux pour vous améliorer chaque mois et essayez de vous assurer que le pot ne se remplit pas trop rapidement.

Le contenu de mon pot (Source: Aigul Safiullina)

La réalité du pot

Affaire faite! Et pour rendre les choses encore plus douces, une semaine plus tard, je montais dans un avion pour le Mexique pour la formation au leadership climatique d'Al Gore. Quelle belle façon de commencer, ai-je pensé, complètement inconsciente de tous les «petits» cauchemars qui m'attendaient au cours des 10 prochains jours. Je n’étais pas inquiet pour la logistique de la formation – tout était «suffisamment durable» et j’ai beaucoup appris sur la gestion des événements écologiques.

Mon premier défi: quand j'ai refusé le repas de vol lourdement emballé après avoir oublié d'apporter mes propres collations à bord donc je n'ai rien mangé pendant 24 heures. Il s'est poursuivi avec la chasse au trésor quotidienne pour les stations d'eau et les bouteilles en verre à Mexico pour éviter d'acheter des bouteilles en plastique. La cerise sur le gâteau? Transporter un énorme sac rempli de matières recyclables de notre Airbnb à l'aéroport car nous n'avons pas pu trouver de bacs de recyclage à proximité…

Une épicerie en vrac (Source: Aigul Safiullina)

De retour à Hong Kong, j'ai eu un été chargé et mouvementé, avec des heures tardives au bureau, des événements de réseautage plusieurs fois par semaine et d'autres escapades en Asie. Emballer mon déjeuner et mon dîner dans un sac et les transporter, passer les samedis après-midi à préparer les repas après une visite à mon marché humide local parce que les supermarchés ne vendent que des fruits et légumes / épiceries emballés – cela est devenu ma réalité parfois frustrante pendant quelques mois.

Sans oublier que je suis devenu très irritable, m'énervant facilement avec une paille en plastique, disant à mon serveur que «je t'ai dit deux fois que je ne l'ajoutais pas dans ma boisson» ou rappelant aux magasins que je ne voulais pas de sac. Ensuite, j'ai commencé à donner à mes amis «le look» s'ils oubliaient d'apporter leur propre tasse / couverts / serviettes en tissu – vous l'appelez. Je crois que je dois encore à quelques-uns d'entre eux des excuses pour mon désagrément.

J'ai remarqué que mes amis et collègues se sentiraient coupables de ne pas être «assez verts» lorsqu'ils étaient autour de moi – pour commander des plats à emporter par exemple. Certains d'entre eux s'excusaient constamment pour ces nombreuses petites choses. Il semblait que je m'étais transformé en une sorte de police zéro déchet. Était-ce ce que je visais?

Pourquoi est-ce que je fais ça, vraiment?

Partager une photo du contenu de mon pot sur Instagram chaque mois était un rituel spécial. Je serais félicité, recevrais des questions de suivi et me sentirais bien dans ma peau. Je me sentirais comme un héros qui se sacrifiait pour une planète plus verte et plus propre. Mais est-ce pour ça que je faisais tout ça? Quel était mon objectif réel, je me demandais sans cesse? Pourquoi faisais-je ça?

Présentation lors d'une projection de Plastic China (Source: Aigul Safiullina)

Dans une tentative de devenir de plus en plus «écologique», je me suis comparé à d’autres militants et influenceurs qui étaient mes modèles à l’époque. «Montrez-moi votre pot» est devenu une sorte de slogan pour classer les zéro gaspilleurs en herbe et leurs efforts – ceux qui essayaient le pot semblaient s'en soucier le plus, non? Je donnais des ateliers sur la vie zéro déchet, j'organisais des projections de films pour sensibiliser le public aux déchets plastiques et j'invitais des collègues militants à des tables rondes, montrant par l'action et rendant ma voix plus forte dans ma communauté.

Cela a-t-il apporté des résultats? Je pouvais certainement voir beaucoup de gens autour de moi changer leurs habitudes et des entreprises adopter des pratiques plus durables dans leurs bureaux – mais le pot a-t-il fait une différence? Bien sûr, cela m'a attiré beaucoup d'attention et d'admiration, mais était-ce durable pour mon bien-être personnel? Je devenais sceptique.

Le pot est devenu une sorte de tyrannie. Je serais facilement irrité et stressé à propos de presque tous les aspects de ma vie. J'aurais du mal à accepter certaines invitations et certains cadeaux, et «perdre» mon temps à chercher des repas et des produits non emballés au lieu de vivre et de m'enrichir. Je dirais non aux événements que j'aurais appréciés et par conséquent, je me suis isolé inutilement. Je ne pense pas avoir jamais été plus dur envers moi-même de ma vie que pendant ces quelques mois.

Ce qui a commencé à me faire penser qu'il y avait plus dans la vie que le pot, c'est lorsque j'ai commencé à remarquer d'autres entreprises durables qui avaient un plus grand impact sans avoir besoin d'un pot. Par exemple, ouverture de magasins zéro déchet et sans emballage, lancement de marques de barres de shampoing, formation de livraisons de produits sans plastique… C'est là que j'ai réalisé ce qui a fini par me libérer: il vaut mieux avoir 100 zéro gaspillage imparfait faisant de leur mieux que 2-3 des gens parfaits au bord de la dépression.

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Alors, qu'est-il arrivé au pot à déchets? Rappelez-vous, j'ai lancé ce défi en mars dans le but de mettre tous mes déchets annuels dans un petit pot. Et j'ai fait un progrès significatif en appliquant tous les petits et grands changements pour m'assurer que je n'avais que des articles incontournables, comme des cartes d'embarquement, des dossards des courses, des étiquettes de prix etc. Et puis vers la mi-juillet et août j'ai pris un décision de prendre les choses doucement et de ralentir. Pourquoi? 🌿 Premièrement, mon style de vie et mon emploi du temps sont devenus déjà trop stressants et je devais me concentrer sur un problème à la fois. Apporter ma propre nourriture ou trouver des forfaits gratuits lorsque je devais passer d'une réunion à une autre dans les côtés opposés de HK, n'a pas fonctionné. 🌿 J'ai réalisé que les gens autour de moi ne se sentaient pas à l'aise et s'excusaient même pour leur utilisation du plastique. J'ai commencé à me sentir comme une police zéro déchet et parfois – malheureusement – en était une, quand je critiquais mes proches pour leurs choix. 🌿 J'ai réalisé que mon objectif initial était de vivre en meilleure santé et plus heureux. Ramener tous mes déchets dans le pot transformé en une sorte de compétition et ne m'a pas rendu en meilleure santé / plus heureux du tout. 🌿 Et le plus important, j'ai réalisé que ce n'était pas mon propre objectif, mais plutôt un objectif imposé. Cela avait certainement beaucoup de valeur, mais classer les soi-disant éco-guerriers par leurs bocaux à déchets n'avait pas du tout de sens pour moi. J'ai rencontré tellement de gens qui ont un grand impact sans être le zéro gaspillage en soi. J'ai vu beaucoup plus de valeur chez les personnes et les entreprises qui créent de nouveaux produits et services durables et je me suis senti plus à l'aise avec leur façon de changer le monde. Et j'aimerais être au moins un pouce plus près d'eux. 🌱 Cela signifie-t-il que je ne crois pas au mode de vie zéro déchet? Pas du tout! Je suis beaucoup plus conscient et attentif qu'il y a un an. Je vois les changements et les petits ou grands pas faits par les gens autour de moi. Je veux faire plus, agir plus et pratiquer ce que je prêche. A ma manière que je décide ces jours-ci pour 2019 💚

Un post partagé par Aigul Safiullina (@aigul_stories) le 27 décembre 2018 à 3h33 PST

Le post qui a mis fin à mon activisme de pot (Source: Aigul Safiullina)

Quitter le pot

J'ai décidé d'arrêter mon expérience et de desserrer son emprise sur moi-même. Non, je ne suis pas devenu fou – je viens de réévaluer mes atouts personnels et mes limites. J'ai fait un audit réaliste de mon style de vie, en me promettant de faire de mon mieux pour protéger la planète tout en vivant ma vie avec joie, et j'ai arrêté de me présenter comme un héros prêcheur. Curieusement, l'autocontrôle simple et honnête m'a aidé à progresser dans d'autres domaines de ma vie et a apporté beaucoup de changements sur les plans personnel et professionnel. Cela m'a aidé à démasquer beaucoup d'insécurité et à être plus compatissant avec moi-même, donc cela a été extrêmement gratifiant.

Deux ans après avoir commencé le voyage des bocaux, je suis toujours un faible gaspillage. Je compost, j'achète de seconde main, j'achète en vrac, je recycle… mais ce que je ne fais pas, c'est insister sur le fait que tous mes déchets rentrent dans un pot arbitraire. En fait, j'ai adopté encore plus d'habitudes zéro déchet et apporté des changements progressifs à mon style de vie, sans que le drame inutile et les médias sociaux ne se manifestent. Je ne suis finalement pas devenu une star d'Instagram, mais je dors mieux la nuit et je me sens beaucoup mieux dans mes choix de vie.


Image principale de l'auteur Aigul Safiullina avec son pot zéro déchet, gracieuseté de Paola Cortese.

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