Le passage aux protéines végétales pourrait éliminer plus d'une décennie d'émissions

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De nouvelles recherches ont montré que remplacer la viande par des sources de protéines végétales telles que les lentilles, les haricots et les noix pourrait réduire considérablement l'effet de plus d'une décennie d'émissions de carbone sur le climat. Le document a également révélé que la repousse de la végétation à la suite d’un changement d’origine végétale doublerait effectivement le bilan carbone de la Terre, qui diminue actuellement à un rythme rapide.

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Conduite par des chercheurs de l'Université de New York, de la Harvard Law School, de l'Oregon State University et de la Colorado State University, l'étude révèle que les protéines végétales telles que les lentilles, les haricots et les noix peuvent fournir tous les nutriments importants dont nous avons besoin tout en utilisant une fraction des terres actuellement occupées par l'agriculture animale.

Le papier, publié dans la revue Durabilité de la nature, dit que ces des réductions drastiques de la consommation de viande animale au profit des aliments à base de plantes pourraient aider à déplacer la production agricole à tel point qu'elle éliminera plus d'une décennie de nos émissions de dioxyde de carbone de l'atmosphère.

Ces résultats ont été calculés en analysant et en cartographiant les zones où la production de vulgarisation d'aliments d'origine animale a supprimé la végétation indigène. Actuellement, la superficie requise pour produire de la viande et des produits laitiers utilise jusqu'à 83% des terres agricoles du monde – des terres qui pourraient être libérées pour que les écosystèmes se régénèrent et compensent ainsi nos émissions de carbone.

«Le plus grand potentiel de repousse des forêts, et les avantages climatiques qu'il entraîne, existe dans les pays à revenu élevé et intermédiaire de la tranche supérieure, où la réduction de la consommation de viande et de produits laitiers affamés de terres aurait des impacts relativement mineurs sur la sécurité alimentaire», a déclaré Matthew Hayek de NYU, l'auteur principal de l'étude.

Nous pouvons penser à déplacer nos habitudes alimentaires vers des régimes respectueux de la terre comme un complément au changement d'énergie, plutôt que comme un substitut. La restauration des forêts indigènes pourrait faire gagner du temps aux pays pour faire la transition de leurs réseaux énergétiques vers des infrastructures renouvelables et sans fossiles.

Matthew Hayek, auteur principal, NYU

Source: iStock

Plus précisément, les auteurs ont constaté que la repousse de la végétation pouvait éliminer autant 9 à 16 ans d'émissions mondiales de carbone provenant des combustibles fossiles si la demande de viande et les besoins en terres correspondants chutaient dans les décennies à venir. Cette réduction signifierait un doublement du budget carbone de notre planète qui diminue rapidement.

«Nous pouvons penser à déplacer nos habitudes alimentaires vers des régimes respectueux de la terre comme un complément au changement d'énergie, plutôt que comme un substitut», a expliqué Hayek. «La restauration des forêts indigènes pourrait faire gagner du temps aux pays pour faire la transition de leurs réseaux énergétiques vers des infrastructures renouvelables et sans fossiles.»

En fin de compte, les chercheurs estiment que leurs découvertes peuvent aider les pays à planifier par où commencer la restauration des écosystèmes tout en prenant en considération l'impact sur l'importance culturelle et économique de l'agriculture animale pour certaines communautés agricoles locales.

La restauration de la végétation indigène sur de grandes étendues de terres agricoles à faible rendement est actuellement notre option la plus sûre pour éliminer le CO2. Il n’est pas nécessaire de parier notre avenir uniquement sur des technologies qui n’ont pas encore fait leurs preuves à plus grande échelle.

Helen Harwatt, coauteure, Harvard Law School

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«L'utilisation des terres est une question de compromis», a déclaré le co-auteur Nathan Mueller de la Colorado State University. "Nos résultats peuvent aider à cibler les endroits où la restauration des écosystèmes et l'arrêt de la déforestation en cours auraient les plus grands avantages en matière de carbone."

Alors que certains se sont tournés vers des solutions technologiques avancées telles que la technologie de capture du carbone pour résoudre notre crise climatique, les chercheurs affirment que leurs conclusions prouvent qu'une action immédiate peut être menée avec des impacts majeurs pour aider à réduire notre empreinte environnementale.

«La restauration de la végétation indigène sur de grandes étendues de terres agricoles à faible rendement est actuellement notre option la plus sûre pour éliminer le CO2», a déclaré la co-auteure Helen Harwatt de la Harvard Law School. "Il n’est pas nécessaire de parier notre avenir uniquement sur des technologies qui n’ont pas encore fait leurs preuves à plus grande échelle."

De plus, réduire la production de viande signifierait également contribuer à améliorer le stress hydrique, l'habitat faunique et à protéger la biodiversité, ce qui contribue à réduire les risques de pandémies futures.

«Nos recherches montrent qu'il existe un potentiel pour redonner de vastes zones de terres à la faune. La restauration des écosystèmes indigènes n'aide pas seulement le climat; lorsqu'elle est associée à une réduction des populations de bétail, la restauration réduit la transmission des maladies de la faune aux porcs, aux poulets et aux vaches, et finalement aux humains », a déclaré Harwatt.


Image principale fournie par Unsplash / conçue par Green Queen Media.

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