Votez comme si le climat et l'avenir de l'humanité en dépendaient – parce qu'ils le font

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Par: Bill McKibben

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Le capitaine Trump veut nous diriger directement sur les rochers. Cette élection est la dernière chance de l’humanité pour éviter une catastrophe climatique totale.

Pour comprendre l’importance planétaire de l’élection présidentielle de cet automne, consultez le calendrier. Le vote se termine le 3 novembre – et par hasard, le matin du 4 novembre, les États-Unis doivent se retirer de l'Accord de Paris.

Le président Trump a annoncé que nous abrogerions nos engagements à Paris lors d'un discours à la Rose Garden en 2017. Mais selon les termes des accords, il faut trois ans pour officialiser le retrait. Ainsi, le jour du scrutin, les Américains ne seront pas les seuls à regarder: les peuples du monde verront si le pays qui a déversé plus de carbone dans l'atmosphère que tout autre au cours de l'histoire deviendra le seul pays à refuser de coopérer dans le un effort international pour faire quelque chose contre la crise climatique.

Le retrait de Trump a profité aux dirigeants du secteur pétrolier, qui ont donné des millions de dollars à sa campagne de réélection, et à la petite et étrange frange de négationnistes du climat qui continuent d'insister sur le fait que la planète se refroidit. Mais la plupart des gens vivant dans le monde rationnel étaient consternés. Les sondages ont montré une opposition généralisée et, selon certaines mesures, Trump est plus en décalage avec la population américaine sur les questions environnementales que tout autre. Dans son annonce de retrait, il a déclaré qu’il avait été élu «pour représenter les citoyens de Pittsburgh, pas de Paris»; avant la fin de la journée, le maire de Pittsburgh avait promis que sa ville suivrait les directives établies dans la capitale française. Les jeunes, par-dessus tout, ont méprisé les mouvements climatiques du président: sondage après sondage montre que le changement climatique est un problème de premier plan pour eux et souvent le plus important – principalement, je pense, parce qu'ils en sont venus à il ne s'agit pas seulement de leur avenir mais de questions de justice, d'équité et de race.

Voici la vérité: à cette date tardive, tenir les promesses fixées à Paris sera loin d’être suffisant. Si vous additionnez les divers engagements que les nations ont pris lors de cette conférence, ils prévoient d’agir si timidement que la température de la planète augmentera encore de plus de 3 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels. Jusqu'à présent, nous avons augmenté le mercure de 1 degré Celsius, et cela a été suffisant pour faire fondre des millions de kilomètres carrés de glace dans l'Arctique, prolonger la saison des incendies pendant des mois et modifier considérablement les régimes pluviométriques de la planète. Se contenter de 3 degrés, c'est un peu comme écrire une note de suicide globale.

Heureusement, nous pourrions aller beaucoup plus vite si nous le voulions. Le prix de l'énergie solaire et éolienne a chuté si vite et si loin au cours des dernières années qu'ils sont désormais l'énergie la moins chère du monde. De nombreux calculs montrent qu’il sera bientôt moins coûteux de construire des parcs solaires et éoliens que d’exploiter les centrales à combustibles fossiles que nous avons déjà construites. Les investissements climato-intelligents sont également meilleurs pour les travailleurs et l'égalité économique. «Nous devons avoir la justice climatique, ce qui signifie investir dans l'énergie verte, (qui) crée trois fois plus d'emplois que d'investir dans l'énergie fossile», a déclaré le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, dans une interview accordée à Covering Climate Now en septembre. Si nous voulions y arriver, en d'autres termes, une révolution énergétique est tout à fait possible. La meilleure nouvelle étude montre que les États-Unis pourraient réduire leurs émissions actuelles du secteur électrique de 80% d'ici 2035 et créer 20 millions d'emplois en cours de route.

Joe Biden et Kamala Harris ne se sont pas engagés à agir aussi rapidement, mais leur plan climatique est le plus éloigné de tous les billets présidentiels de l'histoire. Plus précisément, nous pouvons les inciter à aller plus loin et plus vite. Déjà, en voyant le scrutin sur le mur, ils ont adopté de nombreuses propositions de piliers du climat comme le gouverneur de Washington Jay Inslee. Une équipe de représentants de Biden et Bernie Sanders a élaboré un compromis pragmatique mais puissant dans les pourparlers avant la Convention nationale démocrate; le ticket Biden-Harris semble prêt à utiliser une transition vers l'énergie verte comme un élément crucial d'une poussée pour reconstruire l'économie dévastée par la pandémie.

Peut-être plus important encore, ils se sont engagés à essayer de mener le reste du monde dans la lutte contre le climat. Les États-Unis n'ont jamais vraiment fait cela. Notre rôle en tant que plus grand producteur d'hydrocarbures a signifié que notre réponse au réchauffement climatique a toujours été paralysée par le pouvoir politique du Big Oil. Mais ce pouvoir a commencé à diminuer. Autrefois la plus grande force économique de la planète, l'industrie pétrolière est l'ombre d'elle-même. (Vous pourriez acheter toutes les sociétés pétrolières américaines pour moins que le coût d'Apple; Tesla vaut plus que tout autre constructeur automobile sur terre.) Et il est donc possible que le blocage de la politique exercée par cette industrie imprudente se desserre si Trump est battu.

Mais seulement s’il est battu. Quatre années de plus suffiront pour consolider sa politique anti-environnementale et s’assurer qu’il est trop tard pour vraiment changer de cap. Les climatologues mondiaux ont déclaré en 2018 que si nous avions la moindre chance d'atteindre des objectifs climatiques raisonnables, nous devions réduire les émissions de près de moitié d'ici 2030. C'est dans moins de 10 ans. Nous sommes au dernier moment pour faire tourner la roue du super pétrolier qu'est notre gouvernement. Le capitaine Trump veut nous diriger directement sur les rochers, marmonnant tout le temps à propos des canulars. Si nous le laissons faire, l’histoire ne nous pardonnera pas. Le reste du monde non plus.

Note de l'éditeur – Biographie de l’auteur: Bill McKibben est un environnementaliste, activiste et auteur américain renommé – il a écrit The End of Nature en 1988, le premier livre destiné à un large public sur le réchauffement climatique. Il est co-fondateur et conseiller principal de 350.org, la campagne internationale sur le climat qui travaille dans 188 pays à travers le monde.

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Cette histoire a été publiée à l'origine dans The Nation et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat. Cette semaine, les partenaires de CCNow couvrent conjointement Climate Politics 2020.


Image principale avec l'aimable autorisation de Brendan Smialowski / AFP via Getty Images.

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