De nouvelles enquêtes montrent que les libéraux américains se sentent plus anxieux que jamais face au climat

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Par: Mike Ludwig

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Les sondages montrent que les Américains prennent le changement climatique plus au sérieux aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a cinq ans, mais les points de vue sur le changement climatique restent fortement partagés le long de lignes partisanes à l'approche des élections de novembre. Les préoccupations concernant le changement climatique restent plus élevées dans des dizaines d'autres pays, en particulier dans des pays comme le Mexique, la Turquie et le Vietnam, où les gens sont plus susceptibles de se sentir personnellement affectés par le changement climatique que ceux qui vivent aux États-Unis – malgré des températures record, une sécheresse généralisée et un récente attaque de catastrophes liées au climat aux États-Unis

À l'échelle mondiale, 90% des personnes interrogées dans 27 pays majeurs disent que le changement climatique est un problème «très grave» ou «assez grave», et les inquiétudes concernant le changement climatique ne cessent d'augmenter dans le monde depuis 2014, selon une enquête internationale publiée cette semaine par GlobeScan. Aux États-Unis et en Australie, 81% des personnes interrogées ont convenu que le changement climatique est au moins «assez grave», ce qui classe les deux pays avant-dernier sur la liste, juste devant la Russie, où 79% des personnes interrogées disent que le changement climatique est «grave». "

En 2015, moins de 65% des personnes interrogées aux États-Unis ont déclaré que le changement climatique était «grave», et les États-Unis ont toujours été en retard sur la moyenne mondiale de l'enquête GlobeScan. En moyenne, dans les 27 pays étudiés, les préoccupations concernant le changement climatique sont particulièrement fortes chez les femmes, les jeunes et les personnes ayant un niveau d'éducation plus élevé. Aux États-Unis, les répondants de la génération Z et les habitants des villes sont particulièrement préoccupés par le changement climatique.

Pendant ce temps, le mois dernier a été le deuxième août le plus chaud jamais enregistré dans le monde sur terre et sur mer, selon les dernières données climatiques de la National Oceanic and Atmospheric Association (NOAA). La semaine dernière, les climatologues de l'agence fédérale ont averti que 2020 était en passe d'être l'une des trois années les plus chaudes jamais enregistrées et qu'elle avait près de 40% de chances d'être l'année la plus chaude depuis que les scientifiques ont commencé à mesurer la température mondiale en 1880.

Des températures supérieures à la moyenne ont englouti une grande partie des États-Unis au cours de l'été, rapporte la NOAA, août étant le plus sec depuis 2011 en termes de précipitations. Les États-Unis ont connu leur troisième mois d'août le plus chaud jamais enregistré, avec des vagues de chaleur battant des records dans l'ouest des États-Unis et au Canada. Six États – la Californie, le Nevada, l'Utah, le Nouveau-Mexique, le Colorado et l'Arizona – ont connu un mois d'août record. Sur la côte Est, le Connecticut, le Rhode Island et le Massachusetts ont connu des étés record de juin à août.

La NOAA estime que près de 40% des États-Unis contigus – la zone terrestre qui compose les 48 États inférieurs – subit actuellement une sécheresse, y compris de vastes étendues de l'Ouest où les conditions de sécheresse sont classées comme sévères ou extrêmes. Environ 65 millions de personnes connaissent la sécheresse dans tout le pays, selon le Centre national d'atténuation de la sécheresse. Plus tôt cette année, des scientifiques qui étudient l'humidité du sol ont déterminé qu'une grande partie de l'ouest des États-Unis connaît une «méga-sécheresse» émergente remontant à deux décennies, sans précédent dans les temps modernes, et environ la moitié de la sécheresse est le résultat du changement climatique causé par l'homme.

La semaine dernière, les climatologues ont averti que 2020 était en passe d'être l'une des trois années les plus chaudes jamais enregistrées.

Les conditions de sécheresse généralisées sont l'un des facteurs expliquant le déclenchement d'incendies de forêt mortels qui ont dévasté de vastes zones de Californie, de l'Oregon et de Washington ces dernières semaines. Des centaines de milliers de personnes ont dû évacuer leurs maisons et des communautés entières ont été englouties par les flammes. Les pompiers continuent de lutter contre au moins 27 incendies majeurs en Californie, où un record de 3,6 millions d'acres a brûlé jusqu'à présent cette année, selon le Département des forêts et de la protection contre les incendies de l'État.

Le président Trump et les médias conservateurs ont tenté de mettre en doute la science montrant que le changement climatique augmente le risque d'incendies catastrophiques et a plutôt blâmé la gestion des forêts et les pratiques d'aménagement des terres pour les incendies destructeurs en Occident. Selon Sara C. Bronin, experte sur l'utilisation des terres et le changement climatique à l'Université du Connecticut, les décideurs doivent tenir compte des pratiques de gestion et de développement des terres parallèlement au changement climatique afin de se protéger contre les catastrophes futures. La plus grande menace climatique pour les communautés aux États-Unis, a déclaré Bronin, est l'inaction politique face au changement climatique.

«Bien entendu, la réglementation de l'utilisation des terres est un problème climatique; la façon dont nous zonons et planifions à travers le pays est désespérément dépassée, et afin d'endiguer la fréquence à venir des catastrophes naturelles, nous devons changer complètement la façon dont nous réglementons les terres », a déclaré Bronin dans une interview. «Nous devons arrêter l'étalement des bâtiments, nous avons besoin de nos lois sur l'utilisation des terres pour cesser de subventionner les voitures et nous devons faire des investissements plus importants dans les infrastructures naturelles qui permettront à l'environnement bâti de mieux résister aux événements météorologiques.»

À l'échelle mondiale, les personnes qui vivent dans les pays où les préoccupations concernant le changement climatique sont les plus importantes sont plus susceptibles de se sentir personnellement touchées par le changement climatique, y compris les personnes vivant en Turquie, en Italie, en Thaïlande et, de plus en plus, en Inde, selon l'enquête GlobeScan. Le Mexique arrive en tête de liste, où 60% des répondants ont déclaré se sentir personnellement affectés par le changement climatique. Seuls 19% des répondants américains ont déclaré se sentir affectés, un pourcentage plus élevé que dans plusieurs autres pays riches, dont le Canada (17%), l'Allemagne (15%), la Suède (15%), le Royaume-Uni (13%) et le Japon ( 9 pour cent).

Seuls 57% acceptent le consensus scientifique selon lequel les activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles sont la principale cause du changement climatique.

Aux États-Unis, les perceptions du changement climatique et de la science qui le sous-tendent sont profondément façonnées par la géographie et la politique. Une nette majorité d'adultes américains – 63% – se disent «préoccupés» par le changement climatique, et l'inquiétude est plus forte dans les zones côtières, les grandes villes et les parties du pays touchées par la sécheresse, selon le programme Yale sur la communication sur le changement climatique. Alors que 72% des adultes américains conviennent que le changement climatique se produit, ils sont divisés sur les causes du changement climatique – seulement 57% acceptent le consensus scientifique selon lequel les activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles sont la principale cause du changement climatique.

Alimenté par les milliardaires et le lobby des énergies fossiles, le déni du climat est une force puissante dans la politique américaine depuis des années, culminant sans doute avec l'élection de Trump. Trump a commodément ignoré les catastrophes de feux de forêt en Occident pendant des semaines avant de nier publiquement le lien entre le changement climatique et les saisons d'incendies dangereuses. De son perchoir à la Maison Blanche, Trump a donné une légitimité au déni climatique, du moins parmi ses partisans et les médias favorables à Trump.

L'impact de Trump se reflète dans les sondages partisans. Avec des incendies dans l'Ouest et une saison des ouragans inhabituellement active qui affecte le sud-est, le changement climatique est désormais le principal problème parmi les électeurs démocrates probables, se classant au-dessus des soins de santé et du coronavirus, selon le dernier Radio Nationale Publique/PBS NewsHour / Sondage mariste. Le changement climatique est à peine enregistré parmi les électeurs républicains probables, qui ont nommé l'économie, l'avortement et la criminalité parmi leurs principaux problèmes. Un sondage d'avril a révélé qu'une majorité d'électeurs probables soutiennent les politiques publiques visant à réduire les effets du changement climatique, y compris 71% des démocrates, mais 65% des républicains disent que ces politiques ne font aucune différence ou font plus de mal que de bien.

Compte tenu de cette profonde fracture partisane à l'ère de Trump, l'enquête de GlobeScan qui révèle que 81% des Américains prennent le changement climatique au moins «assez au sérieux» est significative. En effet, l'enquête suggère que le changement climatique reste un problème majeur parmi les gens du monde entier.

Bronin a dit qu'il y avait de bonnes raisons de s'inquiéter. Les systèmes climatiques atteignent des points de basculement dangereux. La glace de mer arctique recule rapidement et devient de plus en plus instable, et les scientifiques affirment que l'Arctique connaît actuellement un «événement de changement climatique brutal». Bronin a déclaré que les chercheurs constatent de plus en plus que de nombreuses communautés le long des côtes américaines risquent d'être touchées par l'élévation du niveau de la mer.

«Il ne s’agit pas seulement des incendies de forêt en Californie ou des ouragans à la Nouvelle-Orléans, mais de l’élévation du niveau de la mer sur la côte et dans les régions intérieures, ainsi que des vagues de chaleur et… d’autres risques naturels», a déclaré Bronin. «Les événements météorologiques extrêmes (humains) ne manquent pas.»

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Cet article a été initialement publié dans Truthout et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat. Cette semaine, les partenaires de CCNow couvrent conjointement Climate Politics 2020.


Image principale gracieuseté de Jeff J. Mitchell / Getty Images.

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