Ce que les élections américaines pourraient signifier pour le progrès climatique

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Par: Mark Hertsgaard

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Les gens ont marché et il est maintenant temps de voter.

Ce qui suit sont ne pas les approbations des candidats. Ce guide non partisan vise plutôt à éclairer les choix des électeurs, à aider les journalistes à décider des courses à suivre et à explorer ce que les élections de 2020 pourraient laisser présager pour l'action climatique aux États-Unis en 2021 et au-delà.

La Maison Blanche deviendra-t-elle verte?

La question de savoir si la Maison Blanche change de mains est la question climatique la plus importante des élections de 2020. Le président Donald Trump rejette la science du climat, retire les États-Unis de l'Accord de Paris et a accéléré le développement des énergies fossiles. Sa politique climatique semble être, comme il l'a tweeté en janvier lors du rejet d'une proposition du Corps of Engineers de l'armée américaine visant à protéger New York des ondes de tempête: «Préparez vos vadrouilles et vos seaux».

Joe Biden, qui a commencé la campagne 2020 avec une position climatique si faible que les militants lui ont donné un «F», a qualifié Trump de «pyromane climatique» lors des récents incendies de forêt en Californie. Biden soutient un plan de 2 billions de dollars pour créer des millions d'emplois tout en réduisant les émissions – un Green New Deal en tout sauf le nom. Tout aussi frappant, son colistier, le sénateur californien Kamala Harris, a approuvé l'élimination progressive de la production de combustibles fossiles – un impératif scientifique politiquement explosif.

La course sera décidée dans une poignée d'États du champ de bataille, dont cinq sont déjà confrontés à de graves dangers climatiques: Floride (ouragans et élévation du niveau de la mer), Caroline du Nord (idem), Texas (tempêtes et sécheresse), Michigan (inondations) et Arizona (canicule et sécheresse). L'inquiétude du public augmente dans ces États, mais cette préoccupation se traduira-t-elle par des votes?

Le Capitole américain. (Gagnez McNamee / Getty Images)

Les démocrates vont-ils renverser le Sénat et de suffisamment pour passer un New Deal vert?

Les démocrates étant quasiment certains de conserver leur majorité à la Chambre des représentants américaine, le Sénat déterminera si une administration potentielle de Biden peut réellement réaliser des progrès climatiques. Les démocrates doivent ramasser trois sièges pour renverser le Sénat si Biden gagne, quatre s'il ne le fait pas. Mais puisque la politique climatique agressive est rejetée par certains démocrates, notamment Joe Manchin de la Virginie-Occidentale dépendant du charbon, les démocrates doivent probablement gagner cinq ou six sièges au Sénat pour adopter un New Deal vert.

Les écologistes, y compris la League of Conservation Voters, visent six républicains qui, selon les sondages, sont vulnérables.

  • Steve Daines du Montana, qui nie la science du climat
  • Martha McSally de l'Arizona
  • Thom Tillis de Caroline du Nord
  • Susan Collins du Maine
  • Joni Ernst de l'Iowa (financé par Charles Koch)
  • John James du Michigan (également bénéficiaire de Koch)

Les sénateurs républicains sont même à risque dans les conservateurs du Kansas et de l'Alaska. Dans les deux États, les candidats démocrates sont des médecins – pas un mauvais titre au milieu d'une pandémie – qui soutiennent l'action climatique. Au Kansas, Barbara Bollier fait face à un titulaire financé par Charles Koch. En Alaska, Al Gross demande une transition loin du pétrole, bien que son ouverture à des forages limités dans la réserve nationale de faune arctique atténue son attrait pour les groupes verts. Il fait face au républicain sortant Dan Sullivan, qui reçoit un record de vote à vie de 8% de la League of Conservation Voters.

À la Chambre, les écologistes s'emploient à élire ces candidats, dans un cas sur un établissement démocrate:

  • Beth Doglio de l'État de Washington
  • Georgette Gómez de Californie
  • Marie Newman de l'Illinois
  • Cameron Webb de Virginie
  • Mike Siegel et Wendy Davis du Texas

Nous nous concentrons à juste titre sur la politique climatique fédérale, mais l'action climatique doit également être menée au niveau des États et au niveau local – et il y a beaucoup de courses et d'initiatives auxquelles prêter attention.

Grève mondiale pour le climat et rassemblement à Long Beach, Californie. (Mario Tama / Getty Images)

Les courses locales et nationales feront-elles progresser le climat?

Les faucons climatiques

Sous la direction démocrate et républicaine, Washington a longtemps été un cimetière pour une action climatique forte. Mais les gouverneurs peuvent stimuler ou bloquer les énergies renouvelables; les courses du Vermont et du New Hampshire valent la peine d'être vues. Les procureurs généraux peuvent poursuivre les entreprises de combustibles fossiles pour avoir menti sur le changement climatique; les faucons du climat se présentent aux meilleurs sièges des forces de l'ordre au Montana et en Caroline du Nord. Les législatures des États peuvent accélérer ou retarder les progrès climatiques, comme l'ont montré les nouvelles majorités démocrates en Virginie. Ici, les courses à surveiller incluent la Pennsylvanie, la Caroline du Nord et le Colorado.

Les décideurs de la politique climatique

Les responsables de la politique climatique sont peut-être les plus puissants et les plus négligés. Ils contrôlent si les pipelines et autres infrastructures énergétiques sont construits; ils déterminent si les services publics d'électricité développent l'efficacité solaire et énergétique ou respectent le statu quo lourd en carbone. La capture réglementaire et la corruption pure et simple ne sont pas rares.

Un bon exemple est l'Arizona, où un ancien commissaire à deux mandats connu comme le parrain du solaire dans l'État cherche à revenir. Bill Mundell soutient que puisque la loi de l'Arizona autorise les services publics à contribuer aux campagnes électorales des commissaires, les entreprises peuvent acheter leurs propres régulateurs. Ce qui peut expliquer pourquoi l'Arizona, très ensoleillé, a si peu de capacité solaire installée.

Dans le Dakota du Sud, Remi Bald Eagle, un vétéran de l'armée américaine amérindienne, cherche un siège à la Commission des services publics du Dakota du Sud, qui statue sur l'oléoduc Standing Rock. Et en quoi HuffPost qualifiée de «course environnementale la plus importante du pays», la démocrate Chrysta Castaneda, qui est en faveur de l'élimination progressive de la production pétrolière, se présente à la Texas Railroad Commission, qui, malgré son nom, décide des sociétés pétrolières, gazières et électriques dans le principal pétro-État américain. peut construire.

Heures de travail: Des militants pour le climat ont rendu visite à Nancy Pelosi avec un ensemble ambitieux de revendications. (Mouvement Sunrise)

Les influenceurs vont-ils inaugurer une nouvelle ère verte?

Les inconnus

L'histoire qui est largement sous-rapportée à chaque élection américaine est le fait que peu d'Américains votent. En 2016, quelque 90 millions d'électeurs, soit environ quatre électeurs éligibles sur dix, n'ont pas voté. L'avocat Nathaniel Stinnett affirme que 10 millions de ces non-votants s'identifient néanmoins comme des écologistes: ils soutiennent les politiques vertes, voire font des dons à des groupes militants; ils ne votent tout simplement pas. Le projet Environmental Voter Project de Stinnett vise à réveiller ce géant endormi.

Le mouvement Sunrise

Pendant ce temps, les jeunes militants pour le climat du mouvement Sunrise sont déjà en train de gagner des élections avec un message résolument vert du New Deal. Plus que tout autre groupe, Sunrise a poussé le Green New Deal dans la conversation politique nationale, aidant la représentante Alexandria Ocasio-Cortez et le sénateur Ed Markey à rédiger la résolution éponyme du Congrès. En 2020, Sunrise a aidé les champions du Green New Deal à vaincre les centristes lors des primaires démocrates, Markey traitant le représentant Joe Kennedy Jr.la première défaite qu'un Kennedy ait jamais subie lors d'une élection dans le Massachusetts. Mais Sunrise peut-il également réussir contre les républicains aux élections générales de cet automne?

Le Starpower

Et un joker intrigant: la puissance de feu des célébrités, l'activisme de la base et le marketing à gros prix ont convergé vers une campagne visant à amener les mères latines à voter pour le climat en 2020. Les Latinos sont depuis longtemps le groupe démographique américain le plus préoccupé par le changement climatique. Maintenant, Vote Like A Madre vise à amener 5 millions de mères latines en Floride, au Texas et en Arizona aux urnes. Jennifer Lopez, Salma Hayak et Lin-Manuel Miranda exhortent les mères à faire une «petite promesse» de voter pour l'avenir climatique de leurs enfants en novembre. Faire tourner même un quart de ces 5 millions d'électeurs, bien que ce ne soit pas une tâche facile, pourrait faire basculer les résultats dans trois États que Trump doit gagner pour rester président, ce qui nous ramène à la première catégorie, «La Maison Blanche deviendra-t-elle verte?»

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Cette histoire a été publiée à l'origine dans The Nation et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat. Cette semaine, les partenaires de CCNow couvrent conjointement Climate Politics 2020.


Image principale avec l'aimable autorisation de Julia DeSantis / Flickr.

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