Les entreprises indiennes de fracturation exploitent une pénurie de réglementation et causent des ravages environnementaux

5 Minutes de lecture

Par: Shashikant Yadav

Bannière d'article du plan de repas végétalien zéro déchet

Les sociétés indiennes peuvent explorer les réserves de gaz de schiste sans obtenir d'autorisation environnementale.

Les sociétés pétrolières et gazières ont été autorisées à commencer des activités de forage et d'autres activités d'exploration d'hydrocarbures en Inde sans mener d'études d'impact sur l'environnement (EIE) ou de consultations publiques depuis le début de cette année.

Les sociétés sont libres d'utiliser toute technique de forage d'exploration d'hydrocarbures sans évaluer son impact écologique sur le monde naturel. Cela inclut la technique controversée de fracturation hydraulique (fracturation), une méthode à forte consommation d'eau dans laquelle les entreprises extraient le gaz de schiste (naturel) des roches sédimentaires imperméables en injectant un mélange d'eau sous pression et de produits chimiques dans les roches.

La fracturation est une nouvelle technologie en Inde et chaque activité de fracturation nécessite entre cinq et sept millions de litres d'eau, soit 5 à 10 fois plus qu'un processus de forage d'hydrocarbures conventionnel. Le projet de politique de l'Inde sur le gaz de schiste (2012) a souligné que les activités de fracturation en Inde peuvent gravement épuiser ses plans d'eau, causant des dommages irréparables spécifiques à la fracturation pour les systèmes vivants.

Les impacts

Généralement, pendant la phase d'exploration des productions d'hydrocarbures, les exploitants mènent des activités d'extraction d'hydrocarbures à petite échelle avant d'étendre leurs activités de forage à un niveau commercial.

La réalisation d'études d'EIE sur les activités d'extraction à petite échelle peut aider le régulateur et les communautés à évaluer les impacts des techniques de forage proposées sur les systèmes vivants environnants. Il est plus important de mener des études d'EIE pendant la phase d'exploration, lorsqu'un opérateur propose de déployer une nouvelle technique de forage dans le monde naturel.

Les entreprises qui ont réussi à explorer les hydrocarbures en Inde peuvent commencer à «monétiser» les «ressources» avant l'expiration de leur phase d'exploration contractuelle, a précisé le gouvernement indien le 25 juin 2020.

Ces entreprises ne sont plus tenues de mener une étude d'EIE pour explorer les hydrocarbures en Inde, et la clarification de juin leur permettra de déployer de nouvelles techniques non testées, non évaluées et sous-réglementées comme la fracturation à grande échelle, exposant les systèmes vivants en Inde à des dommages écologiques irréparables. .

L'eau

La mise en œuvre de la fracturation du gaz de schiste a soulevé plusieurs préoccupations dans le monde, en particulier aux États-Unis, qui ont déjà fracturé des millions d'hectares de terres.

L'EPA (Environmental Protection Agency) des États-Unis a mis en évidence trois préoccupations majeures spécifiques à la fracturation hydraulique: (1) le risque de contamination des eaux souterraines et de surface en raison de fuites, (2) l'utilisation intensive de l'eau et des terres, et (3) l'augmentation continue de la consommation d'eau. .

De 2011 à 2016, dans les principaux sites de gaz de schiste américains, la consommation d'eau par puits a augmenté jusqu'à 770%, tandis que les volumes d'eau de reflux et de production générés au cours de la première année de production ont augmenté jusqu'à 1440%.

Les premières recherches suggèrent qu'il existe plusieurs menaces liées à l'eau auxquelles les communautés vivant à proximité des sites de fracturation aux États-Unis ont été confrontées au cours de la dernière décennie. Par exemple, les communautés vivant près des régions de Marcellus Shale (nord-est de la Pennsylvanie) ont signalé un niveau élevé de méthane (composant majeur du gaz de schiste) dans leur eau potable et les systèmes de vie environnants. De plus, dans plusieurs États, des entreprises ont réinjecté de l’eau de fracturation produite à la surface de la terre, provoquant des activités sismiques et des tremblements de terre.

Les États-Unis ont été le premier pays à commencer la fracturation commerciale et maintenant de nombreux États américains ont imposé des interdictions (ou des restrictions) sur les activités de fracturation.

Régulation

L’Inde a beaucoup à apprendre des problèmes américains de gestion de l’eau liés à la fracturation hydraulique, en particulier en ce qui concerne les lacunes réglementaires et législatives.

L'étude de 2016 de l'US EPA a recommandé que les régulateurs du monde entier recherchent les problèmes d'eau spécifiques à la fracturation suivants avant d'accorder une autorisation environnementale aux activités de fracturation. Il a averti que: (1) les besoins en eau peuvent augmenter de façon exponentielle lors de la fracturation du gaz de schiste; 2) la fracturation hydraulique peut contaminer les eaux souterraines si le puits de schiste n'est pas correctement tubé avec du ciment; 3) il existe une probabilité de contamination par le méthane des eaux souterraines pendant la fracturation du gaz de schiste. Il existe un lien clair entre la fracturation hydraulique et la migration du méthane dans les eaux souterraines, a montré une étude de l'Université Duke.

Alors que l'Inde assouplit les réglementations sur la fracturation pour les opérateurs, l'expérience américaine des augmentations de gaz de schiste révèle un impact sérieux des activités de fracturation sur les plans d'eau.

Il est à noter ici que l'Inde, dans ses directives de gestion environnementale de 2018, a cité le rapport 2016 de l'EPA des États-Unis, mais n'a adopté aucune de ses recommandations dans son régime réglementaire. Citant le rapport de l'US EPA et d'autres études d'évaluation des risques, plusieurs membres de l'Union européenne ont imposé un moratoire contre les activités de fracturation. Le Royaume-Uni a également restreint les activités de fracturation dans ses juridictions.

Expansion

Actuellement, l'Inde explore les réserves de gaz de schiste dans 56 sites, répartis dans six États indiens, tous situés dans des zones où l'eau est exigeante. L'Inde a apporté plusieurs modifications réglementaires depuis 2017 pour faciliter les opportunités d'exploration et d'exploitation de schiste pour le gouvernement ainsi que pour les entreprises privées.

Le gouvernement indien a mis en œuvre une «politique d'exploration et de licence d'hydrocarbures (HELP)», plaçant à la fois les techniques de forage conventionnelles et la fracturation hydraulique sous un régime de réglementation commun, et fermant toute possibilité de réglementer les problèmes d'eau spécifiques à la fracturation hydraulique.

En août 2018, le cabinet indien a adopté une politique autorisant la fracturation hydraulique dans les zones contractuelles qui étaient auparavant affectées à l'exploration des hydrocarbures par le biais de forages conventionnels. Le parlement indien a également modifié sa définition statutaire du «pétrole» en août 2018, y compris le gaz de schiste et rassurant les entreprises sur le fait qu’elles peuvent utiliser la fracturation hydraulique dans des zones contractuelles principalement allouées au forage conventionnel.

Ces changements de politique ont fait de la fracturation du gaz de schiste un choix pratique pour les entreprises publiques et privées en Inde.

Lorsque les opérateurs ont été tenus de mener des études d'EIE avant de commencer la fracturation exploratoire en 2019, l'Inde a accordé une autorisation environnementale à trois projets de fracturation exploratoire. L'EIE a signalé des défis liés à l'eau spécifiques à la fracturation hydraulique dans les trois projets.

Aucune des études d'EIE n'a révélé l'approvisionnement détaillé de cinq à sept millions de litres d'eau dans des zones où l'eau est exigeante, ni établi un plan clair pour éliminer correctement l'eau produite (reflux). De plus, les organismes de réglementation, tout en accordant les autorisations environnementales, n'ont soulevé aucune question spécifique à la fracturation à la société et ont évalué les projets avec les mêmes paramètres que ceux applicables au forage conventionnel.

Catastrophe

Plusieurs membres de la société civile ont souligné la nécessité d'une directive de dégagement environnemental spécifique à la fracturation hydraulique après avoir noté ces lacunes évidentes dans les études d'EIE.

Cependant, au lieu de combler ces lacunes réglementaires, le gouvernement indien a permis aux entreprises d'explorer les ressources de gaz de schiste par fracturation sans mener d'études EIE.

Les écologistes et les communautés en Inde n'ont pas accès aux informations sur l'impact des projets de fracturation hydraulique proposés sur le monde naturel. De plus, étant donné que les régulateurs en Inde n'ont procédé à aucune évaluation des risques avant d'autoriser des projets de fracturation, il n'y a aucune certitude scientifique que les projets de fracturation proposés – qui sont tous situés dans des zones où l'eau est exigeante – ne nuiront pas de manière irréparable aux systèmes vivants environnants.

La fracturation des systèmes de vie pauvres en eau en Inde est une catastrophe en devenir. Plus de 70% des eaux de surface et souterraines de l’Inde sont déjà contaminées et son taux d’épuisement des eaux souterraines est le plus élevé de la planète vivante (le prélèvement d’eau souterraine de l’Inde est supérieur à la somme des prélèvements totaux d’eaux souterraines aux États-Unis et en Chine).

Pourtant, l'Inde a récemment donné un laissez-passer gratuit aux entreprises pour mener une fracturation exploratoire et monétiser le tissu de la terre.

Accueil

Cette histoire a été publiée à l'origine dans Ecologist et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté d'Eco Flight / Bruce Gordon.

Bannière de téléchargement du rapport sur les protéines en Asie

Les entreprises indiennes de fracturation exploitent une pénurie de réglementation et causent des ravages environnementaux
4.9 (98%) 732 votes
 

Leave a Comment