Les nations de l'Afrique de l'Est luttent contre les déchets électroniques avec de nouvelles politiques et plans responsables

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Par: Hope Mafaranga

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Alors que l'Ouganda élabore sa politique sur les déchets électroniques, le Rwanda voisin établit un vaste plan comprenant des incitations et des installations de haute technologie.

Comme de nombreux pays d'Afrique adoptent les dernières technologies (smartphones, ordinateurs et autres gadgets électroniques), rares sont ceux qui ont élaboré des stratégies nationales pour gérer les déchets électroniques qui en résultent. Les déchets électroniques peuvent inclure les assemblages électriques et électroniques, la ferraille et les batteries. Certains contiennent des matières dangereuses telles que le cadmium, le mercure, le plomb et le polychlorobiphényle.

L'Ouganda est l'un des nombreux pays qui s'efforcent d'établir une politique cohérente en matière de déchets électroniques et se tournent vers le Rwanda voisin pour apprendre comment la développer et la mettre en œuvre.

Qu'est-ce que les déchets électroniques?

Les déchets électroniques décrivent tout, des composants électroniques des gros appareils électroménagers (tels que les réfrigérateurs et les climatiseurs) aux produits personnels tels que les téléphones portables, les chaînes stéréo personnelles et les ordinateurs.

Callist Tindimugaya, hydrologue et commissaire chargé de la planification et de la réglementation des ressources en eau au ministère ougandais de l’eau et de l’environnement, a accepté. «De nombreuses personnes utilisent des téléphones portables et des ordinateurs. Ces gadgets sont modifiés sans que les anciens ne soient correctement éliminés. »

En Ouganda, ces déchets électroniques se retrouvent dans des décharges. «Nous n'avons pas de décharge (spécifique) pour les déchets électroniques et ne savons pas comment les gérer. Les vieux équipements électroniques contiennent des matériaux toxiques, et certains d’entre eux sont des polluants organiques persistants », a déclaré Naomi Namara Karekaho, une communicatrice en développement et une éducatrice à l’Autorité nationale de gestion de l’environnement de l’Ouganda.

Elioda Tumwesigye, ministre du ministère ougandais de la science, de la technologie et de l'innovation, a déclaré que le problème des déchets électroniques s'était transformé en crise et qu'il aidait l'Ouganda à développer une politique de gestion pour résoudre le problème.

«Nous comprenons les dangers pour la santé des déchets électroniques pour les Ougandais, et c'est pourquoi nous avons plaidé pour des politiques de gestion de nos déchets électroniques», a-t-il déclaré.

Le Rwanda progresse en Afrique de l'Est dans la gestion des déchets électroniques

Alors que l'Ouganda est aux prises avec les déchets électroniques, le Rwanda voisin a déjà investi dans la résolution du problème.

La politique nationale de gestion des déchets électroniques du Rwanda prévoit la promulgation d’une législation spécifique pour la gestion et l’élimination des déchets électroniques afin de protéger la vie humaine et l’environnement. Lors de l'élaboration de la politique, les responsables rwandais ont pris en compte les conventions internationales telles que la Convention de Bâle sur le contrôle des mouvements transfrontières de déchets dangereux et de leur élimination, la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants, la Charte mondiale de la nature, la Convention de Vienne pour la protection des Couche d'ozone et les objectifs du Millénaire pour le développement.

Olivier Mbera, directeur général d'EnviroServe Rwanda, a expliqué comment le Rwanda a abordé la création de sa politique de déchets électroniques. Premièrement, le pays a réalisé un premier inventaire pour évaluer la situation des déchets électroniques et élaborer un cadre juridique indiquant ce qui était nécessaire pour y remédier. Le cadre est toujours utilisé, même si l'usine de recyclage est désormais opérationnelle.

Le cadre comprend l'offre d'incitations financières aux personnes qui collectent les déchets électroniques de la communauté et les apportent à l'usine pour recyclage. Les incitations sont basées sur le poids, les membres de la communauté ayant offert 100 USD pour 13 à 15 kilogrammes de déchets électroniques collectés. Mbera dit que de telles incitations motivent les gens à utiliser l'usine et reconnaissent l'importance d'avoir un environnement propre. La politique du Rwanda en matière de déchets électroniques favorise également «des industries de recyclage durables aux niveaux national, régional et international», a déclaré Mbera.

Sur la base de la politique nouvellement créée, le Fonds vert du Rwanda a investi près de 1,5 million de dollars pour créer un centre de collecte et de démantèlement des déchets électroniques respectueux de l’environnement. L’installation, construite dans le district de Bugesera au Rwanda, est capable de recycler 15 000 tonnes de déchets électroniques chaque année.

«L'installation de recyclage est désormais opérationnelle et a des impacts socio-économiques positifs pour le pays. Trois cents personnes sont déjà employées dans des emplois verts et des étudiants ont reçu des stages dans l'établissement », a déclaré Mbera.

En plus de l'usine de recyclage, le Rwanda a également établi une série de centres de collecte dans chaque district du pays. Mbera a déclaré que ces centres avaient créé plus de 1 000 emplois.

Vincent Biruta, médecin et ministre rwandais des affaires étrangères, souligne que les politiques efficaces de gestion des déchets électroniques du Rwanda profitent également aux économies locales. «Une gestion adéquate des déchets électroniques permet la récupération des métaux précieux tels que l'or, l'argent, le platine, le palladium, le cuivre et l'étain à partir des composants mis au rebut et crée également de nouvelles opportunités commerciales et de création d'emplois dans la chaîne de valeur de la collecte et de la gestion des déchets électroniques. , tout en réduisant le fardeau environnemental des décharges. »

Eos d'AGU (@AGU_Eos) | Twitter

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Eos d'AGU et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation de Jacques Nkinzingabo pour le New York Times.

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