Une étude d'Oxfam montre que les riches génèrent des émissions tandis que les pauvres subissent les conséquences climatiques

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Par: Joseph Opoku Gakpo

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Les populations pauvres et marginalisées du monde souffrent le plus des effets du changement climatique, bien qu’elles contribuent le moins aux émissions de carbone qui sont à l’origine du réchauffement climatique, selon une nouvelle étude d’Oxfam.

Les 3,1 milliards de personnes qui constituent 50% de la population la plus pauvre du monde ne génèrent que 7% des émissions cumulées qui nuisent à la planète, selon les recherches d'Oxfam. Pendant ce temps, les 63 millions de personnes qui composent le 1% le plus riche du monde génèrent plus du double de ce montant, soit 15% du total.

«Au cours des 20 à 30 dernières années, la crise climatique a été alimentée et notre budget carbone mondial limité a été gaspillé au service de l'augmentation de la consommation des personnes déjà aisées, plutôt que de sortir les gens de la pauvreté», le rapport, publié conjointement avec le Institut de l'environnement de Stockholm, noté.

«Les deux groupes qui souffrent le plus de cette injustice sont ceux qui sont les moins responsables de la crise climatique: les personnes les plus pauvres et marginalisées déjà aux prises avec les impacts climatiques aujourd'hui, et les générations futures qui hériteront d'un budget carbone épuisé et d'un monde accélérant vers la rupture climatique», rapport observé.

L'ancien Secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki-moon, a noté dans un commentaire sur le rapport qu'il «montre une fois de plus que pour lutter contre le changement climatique, nous devons lutter pour la justice sociale et économique pour tous. Mes peuples autochtones ont longtemps souffert de la destruction de l’environnement, et le moment est venu d’écouter, d’intégrer nos connaissances et de donner la priorité à la sauvegarde de la nature pour nous sauver nous-mêmes. »

Les données montrent que les émissions de l'Afrique subsaharienne représentent moins de 1 pour cent du total. Pourtant, le continent africain subit déjà le plus gros des impacts négatifs du changement climatique, a déclaré Sulemana Issifu, directeur de la recherche au Centre pour le changement climatique et la sécurité alimentaire, à l'Alliance for Science.

«Le changement climatique menace l'existence même de l'humanité», a déclaré Issifu. «Bien que l'industrialisation en Afrique soit très faible, d'autres modèles ont montré que si le changement climatique devient très grave, l'Afrique a la chance d'être la plus grande victime.»

L'agriculture africaine est déjà affectée par de fortes averses qui entraînent des inondations, ainsi que des sécheresses – qui pourraient toutes deux être des conséquences du changement climatique, a-t-il observé. Le changement climatique favorise également la propagation des ravageurs dans les fermes à travers le continent, a déclaré Issifu.

«J'appellerai les pays développés et industrialisés à mener la charge dans la lutte contre le changement climatique», a ajouté Issifu. «Sinon, l'Afrique, l'Amérique du Sud et l'Asie seront les plus durement touchées. Donc, nous ne pouvons que faire appel à eux.

Entre 1990 et 2015, les 5% les plus riches (environ 315 millions de personnes) représentaient plus d'un tiers (37%) de la croissance totale des émissions, note le rapport. Les 10 pour cent les plus riches (environ 630 millions de personnes) représentaient 46 pour cent de la croissance totale des émissions – à peine moins que les 49 pour cent des 40 pour cent du milieu.

Les 50% les plus pauvres ont à peine augmenté leurs émissions de consommation. L'augmentation totale des émissions du 1 pour cent le plus riche était trois fois plus élevée que l'augmentation totale des émissions de la moitié la plus pauvre de la population.

Les 10% les plus riches représentaient un tiers des émissions de carbone qui, selon les scientifiques, entraîneront une augmentation de la température de 1,5 ° C, déclenchant un changement climatique irréversible catastrophique si elles ne sont pas contrôlées, tandis que la moitié la plus pauvre de l'humanité n'en émettra que 4%.

Le rapport, intitulé «Confronter les inégalités de carbone», a fait un certain nombre de recommandations pour aider à faire face à la situation. Ils incluent:

  • Fixer des objectifs nationaux fondés sur la science et l'équité pour réduire les émissions de carbone provenant de la consommation et de la production;
  • Incorporer les principes du dialogue social à tous les niveaux pour garantir que les voix des travailleurs des industries concernées, des femmes et des groupes à faible revenu et marginalisés soient entendues dans la conception de transitions justes vers une économie qui maintient le chauffage mondial en dessous de 1,5 ° C et une société qui permet à tous ses les membres à prospérer;
  • Imposer des mesures punitives contre les riches pour leur rôle dans la pollution de l'environnement, avec les revenus investis dans les infrastructures publiques qui profitent aux masses.

«Les taxes ou interdictions sont des mesures plus appropriées pour réduire la consommation de carbone de luxe d'articles comme les SUV et les voitures de sport haut de gamme, ou les vols fréquents en classe affaires et en jet privé», indique le rapport. «Alternativement, les investissements publics, tels que dans l'amélioration de l'efficacité énergétique dans les logements abordables, sont plus appropriés pour améliorer l'empreinte écologique associée au chauffage domestique, pour éviter les effets régressifs sur les ménages à faible revenu», indique le rapport.

Issifu a appelé à un changement de comportement non seulement des riches, mais aussi des pauvres.

«Le comportement de consommation humaine est un accélérateur majeur du changement climatique», a-t-il déclaré. «Il est vrai que le mode de vie des riches est un accélérateur majeur. Mais les pauvres ont aussi un rôle à jouer… Par exemple, le gouvernement interdit l'importation de véhicules de plus de 10 ans au Ghana et les pauvres protestent. Le gouvernement veut interdire les plastiques et les pauvres protestent. Donc, si nous commençons à attribuer le blâme, nous n'irons nulle part. Donc, je dirai que le comportement des êtres humains en général devrait changer. »

Plus tôt cette semaine, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a appelé à des mesures pour endiguer l'impact du changement climatique dans une déclaration qu'il a faite à la 75e Assemblée générale des Nations Unies.

«Nous n'avons pas d'autre choix que de travailler ensemble pour lutter contre le changement climatique», a déclaré Ramaphosa. «Alors que nous nous reconstruisons au lendemain de la pandémie du COVID-19, nous avons l'occasion de placer l'économie mondiale sur une voie de développement résiliente et sobre en carbone. Nous devons faire progresser les principes des économies vertes et circulaires, non seulement pour des raisons de durabilité environnementale, mais en raison des opportunités de création d'emplois et de croissance économique. L'effort de relèvement mondial doit placer l'adaptation au changement climatique, l'atténuation et le soutien en son centre. »

Cette histoire est apparue à l'origine dans Cornell Alliance for Science et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale visant à renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale fournie par la Banque asiatique de développement, CC BY-NC-ND 2.0.

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