Grâce à l'administration Trump, 1,8 milliard de tonnes de gaz à effet de serre supplémentaires seront libérés

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Par: Karen Charman

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Lorsque le président Donald Trump s'est rendu en Californie le 14 septembre et a rejeté l'appel du secrétaire d'État aux Ressources naturelles, Wade Crowfoot, à reconnaître le rôle du changement climatique au milieu de la pire et la plus dangereuse saison des incendies jamais enregistrée dans le Golden State, il a attiré l'attention sur des dizaines de millions de personnes. des résidents de la côte ouest souffrent de cette épreuve.

Alors que Trump a déclaré que le temps «commencerait juste à se refroidir» et que la science n'est pas pertinente pour les incendies de forêt, des millions de personnes avaient du mal à respirer à travers la fumée toxique qui a donné à Portland la distinction d'une semaine d'avoir l'air le plus dangereux de la planète, avec les niveaux de pollution à Seattle et à San Francisco suivent de près. Des villes entières de Californie et d'Oregon ont été détruites par les incendies de forêt.

Un nombre croissant de preuves scientifiques au cours des dernières décennies confirme que, à mesure que les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre augmentent, les événements météorologiques fréquents, intenses et de plus en plus meurtriers augmenteront également. De nouveaux phénomènes météorologiques étranges comme les tornades de feu, les «snowacanes» et les «bombes de pluie» font désormais partie de notre expérience et de notre langage. Les sécheresses, la chaleur sans précédent, les incendies de forêt, les ouragans, les tornades et les inondations se produisent plus souvent, s'aggravent et se produisent sur des zones de plus en plus vastes.

Cette année, plusieurs conditions météorologiques étranges et extrêmes se sont combinées pour créer la tempête de feu parfaite dans l'ouest des États-Unis.Une vague de chaleur record prolongée a vu les températures atteindre 130 degrés Fahrenheit à Death Valley, en Californie, le 16 août, et 121 degrés Fahrenheit dans la banlieue de Los Angeles. Woodland Hills trois semaines plus tard, le 6 septembre. À la mi-août, plus de 10 000 coups de foudre secs ont commencé à déclencher des incendies dans le nord de la Californie, de l'Oregon et de Washington, y compris dans toute la région de la baie où ils étaient étrangement proches de zones fortement peuplées. Des incendies provoqués par la foudre incendient également l'Idaho, l'Arizona, l'Utah, le Montana, le Colorado et le Nouveau-Mexique. Les vents violents qui ont suivi dans des paysages frappés par la sécheresse ont ensuite transformé les étincelles initiales en conflagrations majeures.

Au matin de la comparution de Trump en Californie, 28 incendies majeurs avaient incinéré plus de 3 millions d'acres rien qu'en Californie. Les incendies en Californie, en Oregon et à Washington se sont combinés pour créer un paysage d'enfer de fumée toxique qui a rendu le ciel de ces États orange, rouge sang et magenta foncé et a été détecté aussi loin qu'en Europe. Au moins 35 personnes sont décédées.

Pendant ce temps, de l'autre côté du pays, l'ouragan Sally, l'une des cinq tempêtes nommées alors tourbillonnant dans l'Atlantique, n'était qu'à deux jours d'inondation des communautés côtières de la Florida Panhandle à la Louisiane. Sally, qui a submergé le centre-ville de Pensacola dans cinq pieds d'eau, a frappé trois semaines seulement après que l'ouragan Laura a causé des inondations massives et 10 morts. Frappant la côte de la Louisiane avec des vents de 150 milles à l'heure, Laura a été l'un des ouragans les plus forts de l'histoire des États-Unis.

Jusqu'à présent, 2020 a été une saison des ouragans extrêmement chargée avec plus de 20 tempêtes nommées, dont sept se sont formées au cours de la première quinzaine de septembre. Avec deux mois de plus avant la fin officielle de la saison des ouragans, il pourrait y en avoir plusieurs autres. Pendant ce temps, de nombreux incendies à travers l'Ouest brûlent encore.

L'administration Trump a supprimé ou dilué la discussion sur le changement climatique des plates-formes gouvernementales et décimé les comités consultatifs scientifiques indépendants qui fournissent des informations objectives et factuelles.

Les conditions météorologiques catastrophiques n'ont pas non plus épargné le milieu du pays cet été. Le 10 août, un derecho particulièrement fort, un mur massif à formation rapide de vents intenses, a soufflé à travers l'Iowa, le Wisconsin, l'Illinois et l'Indiana. Le derecho a coupé un chemin de 770 miles de long, a tenu sa force pendant 14 heures et a enregistré des vents jusqu'à 140 miles par heure. Quatre personnes sont mortes, et les cultures et les bâtiments de quelque 10 millions d’acres dans l’Iowa – près d’un tiers des terres agricoles de l’État – ont été gravement endommagés. Cette tempête a également causé des dommages importants aux voitures et aux maisons, a détruit des lignes électriques et détruit un nombre considérable d'arbres à Cedar Rapids, Des Moines et certaines parties de Chicago.

En 2019, la quatrième évaluation nationale du climat, un rapport complet mandaté par le Congrès pour étudier les impacts du changement climatique, a révélé que sans réductions substantielles et durables des gaz à effet de serre ainsi que de vastes mises à niveau des infrastructures, le changement climatique sans relâche menacerait beaucoup ce que de nombreux Américains tiennent pour acquis et conduisent à une existence dystopique méconnaissable pour de larges pans de la population.

Parmi les conclusions du rapport: la nourriture deviendra plus difficile à cultiver et sera de moins bonne qualité mais plus chère. L'approvisionnement en eau propre et salubre deviendra rare dans de nombreuses régions du pays. La santé humaine sera gravement touchée par l'aggravation de la pollution de l'air et de l'eau, une plus grande exposition aux insectes vecteurs de maladies, aux ravageurs, aux agents pathogènes d'origine alimentaire et hydrique, ainsi que de la tension émotionnelle liée à la réalité et à l'incertitude des événements météorologiques catastrophiques et de leur conséquences. La chaleur tuera plus de gens. L'approvisionnement en énergie deviendra de plus en plus instable et plus coûteux (car la plupart des centrales électriques américaines ont besoin d'un approvisionnement régulier en eau de refroidissement pour fonctionner).

De plus, le rapport prédit que les routes, les ponts déjà compromis et la sécurité des pipelines dans tout le pays seront vulnérables aux dommages causés par les tempêtes violentes et les inondations. Des communautés entières, en particulier celles confrontées à l'élévation du niveau de la mer le long du littoral, seront forcées de se déplacer. L'augmentation de la production et les perturbations de la chaîne d'approvisionnement causeront des dommages importants à l'économie dans son ensemble. Les régions et les industries qui dépendent des ressources naturelles et d'un climat favorable et stable seront probablement les plus durement touchées par des pertes annuelles de centaines de milliards de dollars d'ici la fin du siècle, un montant dépassant la production économique totale actuelle de nombreux États américains.

Dans l'ensemble, le rapport prédit «des dommages nets substantiels à l'économie américaine tout au long de ce siècle», bien qu'il note que les communautés pauvres et défavorisées subiront de manière disproportionnée les pires impacts.

Une illustration frappante de ce à quoi ressembleront les niveaux actuels d'émissions de gaz à effet de serre est fournie dans les cartes du Rhodium Group, un organisme de recherche indépendant basé à New York, qui prévoit un environnement de vie beaucoup plus difficile pour de nombreuses régions des États-Unis au cours des 20 prochaines années. 40 ans. Les températures supérieures à 95 degrés Fahrenheit deviendront beaucoup plus courantes, en particulier dans le sud et le sud-ouest, avec des endroits comme Phoenix, Arizona, une grande partie de l'intérieur de la Californie du Sud et du sud du Texas probablement étouffant à 95 degrés ou plus chaud pendant la moitié de l'année.

Parallèlement à la hausse des températures, l'humidité devrait augmenter considérablement, même dans des endroits comme l'Arizona, le sud de la Californie et le Nevada, qui sont connus depuis longtemps pour leur chaleur sèche. Quand une humidité excessive se combine avec une chaleur extrême, elle crée des températures de «bulbe humide» où la transpiration ne refroidit pas le corps. De telles conditions rendent dangereux le travail à l'extérieur ou pour les enfants de jouer à l'extérieur. Selon les projections de Rhodium, les émissions actuelles sont en passe de transformer une grande partie de la vallée du Mississippi, les zones susmentionnées du sud-ouest, du sud du Texas et les zones côtières de Floride, de Géorgie, de Caroline du Nord et de Caroline du Sud en zones à bulbe humide élevé.

Malgré toutes ces menaces futures – en plus des catastrophes climatiques que nous voyons déjà – Trump, les républicains au pouvoir, le secteur des combustibles fossiles et leurs défenseurs dans les médias de droite continuent de nier le changement climatique.

«Si nous n’avons pas un environnement stable où vivre, il n’ya aucun moyen d’avoir la vie, la liberté ou de rechercher le bonheur», a déclaré Jeffrey Potent, professeur adjoint de développement durable à la School of International and Public Affairs de l’Université Columbia. Vérité, dénonçant l’attaque de l’administration Trump contre la capacité du gouvernement à surveiller et à protéger notre environnement.

«C’est complètement différent de tout ce que j’ai rencontré à Washington», a déclaré Tyson Slocum, directeur du programme énergétique de Public Citizen. «C'est une attaque totale contre tout pour l'intérêt public.»

Renards gardant le poulailler

Avant de prendre le pouvoir, Trump a attaqué les réglementations comme des barrières inutiles à la liberté et à la prospérité économique. Depuis sa prise de fonction, il a ciblé tout ce qui avait été promulgué par l'administration de son prédécesseur, Barack Obama, et a pris des mesures pour retirer les États-Unis de l'accord de Paris, l'effort international de lutte contre le changement climatique. Il a également doté les chefs d’organismes clés de négateurs du climat de divers horizons, expulsé des fonctionnaires de carrière et créé un environnement de travail hostile pour ceux qui ne professent pas leur loyauté envers son programme de déréglementation.

Comme Trump lui-même, certains de ses choix de cabinet affichaient un penchant audacieux pour les transactions personnelles et l'abus de leurs positions d'autorité. Un exemple est le premier administrateur de l'Agence de protection de l'environnement (EPA) de Trump, Scott Pruitt, qui a travaillé de manière agressive pour renverser la réglementation climatique d'Obama, a passé la plupart de son temps dans des réunions privées avec des dirigeants de sociétés de combustibles fossiles et de produits chimiques, a mis à l'écart le personnel de l'EPA de carrière et a reconfiguré un conseil scientifique indépendant. les conseils d'administration pour les rendre plus favorables aux industries que l'EPA est chargée de réglementer. Surnommé «l'un des responsables du cabinet les plus scandaleux de l'histoire des États-Unis», Pruitt a démissionné en disgrâce après des révélations sur ses multiples abus effrontés, notamment en utilisant l'agence comme service de conciergerie personnel et tirelire.

Trump tente d'éliminer les principales lois environnementales comme la Clean Air Act, la Clean Water Act et la Endangered Species Act, qui ont toutes été adoptées pour protéger la santé humaine et préserver un monde vivable.

L'adjoint de Pruitt, Andrew Wheeler, ancien lobbyiste de l'industrie du charbon et initié républicain de longue date à Washington, a pris le relais et a poursuivi le programme de déréglementation de Trump à un rythme soutenu.

Au ministère de l'Intérieur (DOI), une agence tentaculaire qui supervise 75% des terres fédérales publiques du pays et comprend le US Geological Survey, chargé d'évaluer les risques naturels qui menacent la vie et la santé de nos écosystèmes, Trump a installé un autre flamboyant. anti-environnementaliste à la tête de l'agence. À l'instar de Pruitt, le premier secrétaire à l'Intérieur de Trump, Ryan Zinke, a agressivement attaqué les réglementations environnementales, abandonné plus de 200 comités consultatifs et a poussé à ouvrir de vastes étendues de terres publiques au forage pétrolier et gazier. Décrit par un groupe environnemental comme «le secrétaire de l'Intérieur le plus anti-conservation de l'histoire de notre nation», Zinke a été expulsé après de nombreux scandales de conflits d'intérêts très médiatisés.

Le DOI est maintenant dirigé par le secrétaire adjoint de Zinke, David Bernhardt, un autre initié républicain de longue date de Washington et ancien lobbyiste de l'industrie pétrolière qui a également fait l'objet de plusieurs plaintes éthiques gouvernementales pour diverses violations en faveur des industries polluantes.

Plus récemment, le négationniste de longue date du changement climatique David Legates, climatologue à l'Université du Delaware précédemment financé par des intérêts dans les combustibles fossiles, a été embauché pour un poste de premier plan dans la modélisation et la prévision météorologiques à la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Legates a appelé à l'augmentation des émissions de carbone.

L'administration Trump a fait beaucoup plus qu'empiler les agences gouvernementales aux partisans de l'industrie des combustibles fossiles. Il a supprimé ou dilué la discussion sur le changement climatique du plus grand nombre possible de plates-formes gouvernementales et décimé les conseils consultatifs scientifiques indépendants qui fournissent des informations objectives et factuelles dont le gouvernement a besoin pour adopter des politiques qui protègent le public. Il a également réduit le personnel et les budgets des agences environnementales.

Les dégâts jusqu'à présent

Un rapport du 17 septembre du groupe Rhodium calcule que 1,8 milliard de tonnes supplémentaires de gaz à effet de serre seront libérées au cours des 15 prochaines années en raison des revers du changement climatique que l'administration Trump a accomplis jusqu'à présent. Il s’agit d’abroger la principale politique climatique d’Obama, le Clean Power Plan, qui visait à réduire les émissions polluantes des centrales électriques; l'augmentation de la pollution des voitures en abaissant les normes d'économie de carburant et en défiant l'autorité de longue date de la Californie de fixer des normes d'émissions plus strictes; ciblant les contrôles sur les hydrofluorocarbures, puissants gaz à effet de serre utilisés principalement dans les réfrigérateurs et les climatiseurs qui détruisent également la couche d’ozone protectrice de la Terre; et autoriser les émissions non déclarées et non réglementées de méthane, un autre gaz à effet de serre puissant, par les sociétés pétrolières et gazières.

Outre ces mesures, Trump tente également de vider les principales lois environnementales telles que la Clean Air Act, la Clean Water Act, la National Environmental Policy Act et la Endangered Species Act, qui ont toutes été adoptées pour protéger la santé humaine et préserver un monde vivable.

L'accord de Paris vise à maintenir la hausse des températures mondiales moyennes à moins de 2 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels et, espérons-le, à la plafonner à 1,5 degrés Celsius ou moins. Nous sommes maintenant à environ 1,2 degrés C et nous comptons.

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Cette histoire a été publiée à l'origine dans Truthout et est republiée ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale renforçant la couverture de l'histoire du climat.


Image principale avec l'aimable autorisation d'Oscar Del Pozo / AFP via Getty Images.

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