«Il y a très peu de conscience de l'impact que la durabilité peut avoir sur la gestion d'une entreprise»

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Chris Brown est le fondateur et directeur de ReThink, la première conférence dédiée au développement durable de Hong Kong qui rassemble des entreprises, des organisations et des organisations à but non lucratif pour expliquer comment les entreprises peuvent accélérer le changement vers un avenir plus durable dans la ville. Nous avons récemment eu l'occasion de discuter avec Chris, qui nous en a dit plus sur ReThink, ce qui le rend différent de tous les autres événements liés au développement durable, à quel point il est important pour les entreprises d'intensifier leurs efforts à Hong Kong et comment nous devrions pour y arriver.

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Table des matières

GQ: Parlez-nous un peu de votre parcours et de ce qui vous a amené à démarrer ReThink ici à Hong Kong.

CB: J'organise des événements professionnels tout au long de ma carrière depuis près de 20 ans. Pendant ce temps, j'ai travaillé sur des événements vraiment incroyables et des événements vraiment mauvais aussi. Mais le moment de ma carrière qui a eu le plus grand impact sur moi en tant que professionnel de l'événementiel a été de travailler sur une série d'événements de santé au Royaume-Uni, qui avaient l'ambition de révolutionner la façon dont les professionnels de la santé du pays s'engageaient et profitaient des événements en direct. Traditionnellement, ceux-ci étaient organisés par des associations cliniques assez démodées, et nous avons remarqué dans notre recherche que la démographie du professionnel de la santé évoluait et que les événements ne parlaient plus à cette communauté. Nous avons donc renversé ces événements. Ils étaient dynamiques, ils ont été conçus en pensant aux délégués. La plupart du temps, les organisateurs d'événements ont perdu de vue à qui s'adressaient les événements. Nous sommes devenus le plus grand fournisseur de formation clinique gratuite au Royaume-Uni pour les professionnels de la santé et c'était un très bon modèle commercial. Ensuite, on m'a demandé de déménager à Hong Kong, et nous avions développé des recherches pour voir si ce modèle fonctionnerait dans toute l'Asie et la réponse a été que non. J'ai également lancé des solutions informatiques et cloud et des événements de sécurité, et ceux-ci étaient vraiment incroyables et ils sont toujours d'actualité. Cependant, j'avais l'impression qu'il manquait quelque chose. Il m'a fallu un certain temps pour comprendre ce que c'était – c'était la conviction que nous avions avec les événements de santé, pour avoir un impact positif et redonner, cela m'a vraiment manqué. J'ai donc décidé qu'il était temps pour moi de faire quelque chose qui signifiait plus et contribuerait à la société. À ce moment-là, mon partenaire et moi avons décidé que nous voulions que Hong Kong soit notre maison à long terme, alors j'ai profité de cette occasion pour prendre du recul et découvrir comment utiliser les compétences et l'expérience que j'avais développées au fil des ans pour apporter ensemble des professionnels pour conduire le changement. Je n'ai jamais été un activiste du développement durable, mais certainement au Royaume-Uni, j'ai trouvé la vie durable plus facile. Cela a été une frustration pour moi lorsque j'ai déménagé ici, et cela m'a amené à y réfléchir ici et à faire des recherches ici pour voir quels événements se déroulaient ici et qui traitaient de cette question.

GQ: Pourquoi lancer un événement sur le développement durable? Qu'est-ce qui différencie ReThink de tous les autres spectacles et conférences?

CB: Je ne voulais pas lancer un événement qui venait d’être financé par une grande entreprise. J'ai passé beaucoup de temps à rechercher et à rencontrer des gens, à embaucher un traducteur pour parler aux propriétaires d'entreprise de ce que la durabilité signifiait pour eux. La réponse récapitulative est: pas beaucoup. Il y avait une prise de conscience générale du changement climatique, mais très peu conscient de l'impact qu'il pourrait avoir sur la gestion d'une entreprise à Hong Kong. C'est devenu une opportunité de livrer un potentiel – comment éduquer les entreprises de Hong Kong sur les risques futurs posés par le changement climatique et comment peuvent-elles transformer ces risques en opportunité?

Ce qui différencie ReThink des autres, c'est parce que nous nous concentrons sur l'impact, l'action et la collaboration. Il a un impact car les frais sont reversés à des œuvres caritatives et chaque partie prenante de l'événement contribue à améliorer la vie des plus démunis de Hong Kong. Toutes les sessions et panels de la conférence sont conçus pour se concentrer sur les actions que les délégués peuvent entreprendre dans leur organisation. En termes de collaboration, nous avons également une politique de porte ouverte au partenariat, et nous avons pu rassembler dans une plateforme neutre des acteurs de l'industrie qui, autrement, ne se réuniraient peut-être pas.

GQ: Quels seront certains des principaux thèmes abordés dans ReThink 2020?

CB: Le programme de contenu a été conçu autour de quatre thèmes clés, couvrant tous les thèmes des deux jours de l'événement. Ce sont: sforcing et fabrication, gestion des déchets et des ressources, personnes et culture, distribution et évolution des marchés. L’idée sous-jacente est que quelle que soit l’organisation dont vous venez, qu’il s’agisse de l’hôtellerie, de la logistique ou de la vente au détail, nous parlons de questions pertinentes pour chaque type d’entreprise. Nous recevons des délégués provenant d'organisations de différentes tailles, de tout l'écosystème commercial, y compris les PME aux grandes entreprises mondiales, pour faire démarrer le dialogue intersectoriel. De cette façon, nous pouvons obtenir cette culture de responsabilité partagée et, espérons-le, nous obtenons de nouvelles collaborations et partenariats qui peuvent faire une différence.

GQ: ReThink rassemble différentes parties prenantes, des ONG aux entreprises, des professionnels et des experts et se concentre sur ce que les entreprises peuvent faire. Dans quelle mesure est-il important pour les entreprises de se mobiliser et de s'attaquer aux problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés dans la ville?

CB: Il est essentiel que les entreprises comprennent qu'il ne leur incombe pas seulement de s'adapter et de changer, mais qu'il existe des risques inhérents à la viabilité future de leur entreprise posés par le changement climatique. Et une grande partie de cela est de sensibiliser davantage à ces risques. En ayant une porte ouverte et en invitant différentes parties prenantes de diverses industries, ils peuvent obtenir les connaissances de ReThink pour les ramener à la chaîne de valeur afin de prendre les problèmes environnementaux au sérieux.

GQ: Quels sont certains des plus grands défis auxquels les entreprises ont tendance à être confrontées lorsqu'il s'agit de vraiment mettre en pratique la durabilité?

CB: La prise de conscience croissante de la durabilité est là pour rester. Les entreprises doivent comprendre où elles en sont maintenant, avant de fixer leurs objectifs et leur chemin vers le changement. Cela demande une transformation. Je pense que le plus grand défi est de transformer du point de vue informatique et des données, du point de vue de la gouvernance et de la culture, ils doivent également répondre à cette ambition de changement d'être plus durable. Il y a souvent trop d’organisations qui pensent bien – soyons durables. Mais ils comprennent mal les étapes pour y parvenir et ce que signifie réussir en termes de développement durable.

GQ: Nous voyons de nombreuses entreprises lancer maintenant des campagnes environnementales, mais les critiques pourraient dire que cela équivaut en grande partie à du greenwashing. En tant que consommateur, comment détecter le greenwashing?

CB: En tant que consommateur, vous devez faire preuve de diligence raisonnable. Regardez sous le tapis, faites vos recherches. Parfois, les gens ont l'impression qu'il y a une obligation d'être parfait. Mais ce n'est pas nécessaire – nous avons juste besoin de beaucoup de petits changements de la part de tout le monde pour faire une différence. Il s’agit donc d’être conscient en tant que consommateur, même si cela demande du travail et que ce n’est pas facile. Je crois qu'avec le temps, et je dirais que cela prendra environ 5 ans, nous commencerons à voir la conscience collective prendre racine. Espérons que nous pourrons moins compter sur les consommateurs individuels pour assurer les freins et contrepoids par rapport aux détaillants et aux entreprises et nous verrons des changements de la part des entreprises.

GQ: Mais avant d’arriver à ce stade, pensez-vous qu’il y a une responsabilité en tant qu’individu de boycotter les entreprises qui n’agissent pas ou est-ce trop loin?

CB: Je ne pense pas que cela va trop loin. Je pense que pour les entreprises qui ne prennent aucune mesure, les consommateurs ont la responsabilité de réagir de manière appropriée à cela. Je pense que là où cela peut devenir un peu déséquilibré, c’est là où les entreprises apportent d’énormes changements et investissent dans leur chaîne d’approvisionnement et adoptent de nouvelles technologies, mais le grand public n’en est peut-être pas conscient et ne sait pas quel en est l’impact. Nous voyons tous de nombreuses marques mondiales être attaquées pour leur manque de réponse, mais c'est là que ces marques investissent en fait des ressources importantes dans une chaîne d'approvisionnement ou une utilisation des matériaux plus durable. En tant que consommateurs, nous devons donc également veiller, en particulier avec des actions extrêmes, à ce qu’elles soient dirigées dans la bonne direction.

GQ: Il semble certainement y avoir beaucoup de pression sur les entreprises pour qu'elles apportent des changements durables maintenant dans le monde, mais on pourrait dire que cette pression est peut-être à la traîne à Hong Kong. Êtes-vous d'accord, et si oui, pourquoi?

CB: Je suis d'accord. Je pense que Hong Kong est en retard dans de nombreux domaines, en termes de politique appropriée, en termes d'engagement des grandes entreprises et certainement au niveau de la rue. Vous le verrez avec les magasins de thé à bulles et les boîtes à emporter en polystyrène, par exemple. La conscience du consommateur est loin derrière. Il y aura toujours des arguments sur la culture et la façon dont les petites entreprises dépendent de ces matériaux moins chers qui ne sont pas durables, mais je pense qu'il doit y avoir un énorme changement à Hong Kong. Pour le moment, il est petit, mais nous espérons que grâce à des plates-formes comme ReThink, nous pourrons amplifier le bruit pour le changement nécessaire. L’écosystème de Hong Kong est délicat – nous sommes une ville portuaire et nous sommes fragiles face aux effets du changement climatique. Le dommage est déjà fait, et le potentiel pour que ce dommage soit irréversible existe. Nous devons donc changer la façon dont nous nous comportons beaucoup plus rapidement que nous ne le sommes actuellement.

GQ: En fin de compte, qu’espérez-vous accomplir avec ReThink et que vous réserve l’avenir?

CB: J'y ai beaucoup réfléchi ces derniers jours. Mon objectif est que tous ceux qui assistent à l'événement – il y aura environ 600 participants sur deux jours – retournent dans leur organisation et entament une nouvelle conversation sur le changement. Cela fait donc 600 nouvelles conversations, et cela pourrait être incroyablement puissant. À l’avenir, nous avons décidé de déménager des salles l’année prochaine au Hong Kong Convention Center à Wanchai. De cette façon, nous pouvons élargir le profil des délégués, avoir un contenu dédié, y compris ceux en cantonais, pour inciter davantage de personnes à se renseigner sur les risques et les opportunités. L’année prochaine aura également lieu le même jour que la Journée mondiale des océans, le 8 juin. Nous nous concentrerons donc également sur la relation de Hong Kong avec l’océan et sur l’économie bleue émergente que nous connaissons. Nous avons de grands projets à venir et nous en sommes très enthousiastes.

GQ: Dernière question – riz en équipe ou nouilles en équipe?

CB: Nouilles!


Image principale gracieuseté de Chris Brown / ReThink.

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