L'industrie pétrolière mène une guerre des prix contre les plastiques recyclés dans un contexte de flambée de la demande pandémique

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Alors que la pandémie de coronavirus alimente la demande de plastiques, des écrans faciaux aux emballages utilisés pour les livraisons d'achats en ligne, les acteurs de l'industrie pétrolière en profitent et entament une guerre des prix entre les nouveaux plastiques qu'ils fabriquent et les plastiques recyclés. Partout dans le monde, les statistiques montrent également que les recycleurs sont également en train de perdre la bataille, mettant en doute le peu d’espoir qui reste de résoudre la crise croissante des déchets et l’urgence climatique dans le monde.

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Parler à Reuters plus tôt ce mois-ci, Steve Wong, PDG de Fukutomi Recycling, basé à Hong Kong et président de la China Scrap Plastics Association, a déclaré qu'à la suite de la baisse des prix de l'industrie pétrolière pour les nouveaux plastiques à base de pétrole, de nombreux recycleurs luttent et voir une lumière au bout du tunnel ».

Par rapport aux nouveaux plastiques, les plastiques recyclés – même les matières plastiques les plus couramment recyclées telles que les bouteilles en PET – sont désormais 83% à 93% plus cher, selon une étude de marché menée par l'Independent Commodity Intelligence Services (ICIS). Avant la pandémie, les prix des nouveaux plastiques s'élevaient à environ la moitié par rapport à leurs homologues recyclés.

Et avec le coronavirus et l'électrification croissante des véhicules réduisant la demande mondiale de combustibles fossiles provenant des opérations industrielles, l'industrie pétrolière et gazière a décidé de se lancer dans un plan visant à se concentrer davantage sur la production de plastique vierge. Une étude du groupe de réflexion Carbon Tracker a récemment révélé que le L'industrie de l'énergie sale cherche maintenant à dépenser jusqu'à 400 milliards de dollars américains au cours des cinq prochaines années dans d'énormes usines pour fabriquer de nouvelles matières plastiques brutes.

Source: Will Rose / Greenpeace

Les conséquences de l'augmentation de la production de plastique vierge vont au-delà de l'exacerbation des perspectives déjà désastreuses de la planète en termes de pollution plastique et de crise des déchets. Les scientifiques ont déjà prédit que nous examinerions toujours 710 millions de tonnes de déchets plastiques jonchent les océans et les décharges d'ici 2040 même si nous avons considérablement réduit l'utilisation du plastique.

Cela signifiera également beaucoup plus d’émissions de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, stimulant davantage le changement climatique et mettant sérieusement en doute l’espoir de maintenir les températures à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, comme indiqué dans l’accord de Paris.

Sur la base d'une étude de l'industrie des boissons, le Forum économique mondial (WEF) estime que le la fabrication de seulement quatre nouvelles bouteilles en plastique émettrait à elle seule les émissions de carbone équivalentes à la conduite d'un mile en voiture.

En plus d'investir davantage dans la fabrication de plastique vierge, les entreprises d'énergie sale se dérobent également à leurs responsabilités en matière de réduction des déchets, ajoutant littéralement plus de carburant au feu en ce qui concerne la dégradation de l'environnement. Dans une enquête menée par Reuters, Seule une poignée des 12 plus grandes sociétés pétrolières et chimiques du monde ont fourni des détails sur la manière dont elles investiraient dans la lutte contre les déchets.

Qualifiant ces mouvements de «assez préoccupants», Lisa Beauvilain, responsable du développement durable chez Impax Asset Management, a déclaré Reuters que cette tendance pourrait complètement submerger les pays en développement qui sont souvent à l’avant-garde du traitement des déchets dans le monde, en particulier depuis l’interdiction pure et simple de la Chine d’importer des déchets plastiques.

Source: Pexels

«Nous nous noyons littéralement dans les plastiques», dit-elle.

Pendant ce temps, les recycleurs ont du mal à survivre, avec les affaires diminuent de 60% aux États-Unis et de 50% dans certaines parties de l'Asie-Pacifique. Certains ont également vu leurs opérations interrompues en raison de restrictions de distanciation sociale, notamment Philippines, Vietnam et Inde, où 80% de l'industrie a été fermée au plus fort de la pandémie de coronavirus.

«La combinaison de l'impact du COVID-19 et des bas prix du pétrole est comme un double coup dur», a expliqué Rob Kaplan, PDG de Circulate Capital, une société d'investissement basée à Singapour dédiée au financement de solutions pour la pollution des océans. «Nous assistons à des perturbations massives.»

À un moment crucial des affaires mondiales qui a vu un certain nombre de groupes de droite attiser des craintes infondées concernant les sacs réutilisables et démanteler avec succès les interdictions de plastique à usage unique dans plusieurs États et villes des États-Unis, ce qui semble être la victoire de l'industrie pétrolière contre les recycleurs est un énorme coup pour les efforts anti-plastiques.

Il est plus que jamais essentiel que les consommateurs fassent ce qu'ils peuvent pour adopter autant que possible les produits réutilisables. Il y a quelques semaines, les meilleurs scientifiques et experts ont réaffirmé que les articles réutilisables ne présentent pas un risque de transmission plus élevé et sont parfaitement sûrs pour une utilisation pendant la crise.


Image principale gracieuseté de Plastic Oceans International.

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