Le nouveau «cocktail» enzymatique mangeuse de plastique peut digérer les déchets plastiques six fois plus rapidement

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Les scientifiques ont créé un nouveau «cocktail» d'enzymes capable de décomposer le plastique jusqu'à six fois plus rapidement, apportant de l'espoir dans la lutte contre la crise mondiale de la pollution. Cette découverte promet de permettre un recyclage complet et pourrait signifier une réduction drastique des émissions de carbone de l’industrie du plastique qui alimentent le changement climatique.

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Une nouvelle étude publiée dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences a découvert un nouveau «cocktail» enzymatique capable de digérer les déchets plastiques six fois plus rapidement. La recherche, menée par des scientifiques de l'Université de Portsmouth et de quatre institutions américaines, s'appuie sur des avancées antérieures dans le domaine des insectes mangeurs de plastique appelés PETase, détectés pour la première fois au Japon en 2016.

La PETase décompose le polyéthylène téréphtalate (PET) – le plastique le plus couramment utilisé pour fabriquer des bouteilles et des contenants jetables – dans ses éléments constitutifs en quelques jours par rapport aux années qu'il faut pour qu'il se dégrade dans l'environnement. L'équipe a conçu l'enzyme naturelle PETase en laboratoire pour la rendre 20% plus rapide à digérer le PET, et a trouvé une deuxième enzyme mangeuse de plastique et l'a combinée pour l'accélérer encore trois fois..

Parlant de la création de ce nouvelle «super-enzyme» appelée MHETase-PETase, Le professeur John McGeehan de l'Université de Portsmouth et auteur de l'étude a déclaré: «Cela a demandé beaucoup de travail des deux côtés de l'Atlantique, mais cela en valait la peine – nous avons été ravis de voir que notre nouvelle enzyme chimérique est en place à trois fois plus vite que les enzymes séparées naturellement évoluées, ouvrant de nouvelles voies pour de nouvelles améliorations. »

Cette nouvelle découverte marque un énorme pas en avant vers la recherche d’une solution pour faire face à l’énorme crise mondiale des déchets plastiques. Bien que l'enzyme PETase d'origine ait déclenché les premiers signes d'espoir d'une solution, elle n'était pas encore assez rapide pour qu'une solution commerciale puisse gérer les centaines de milliards de bouteilles en PET que le monde jette.

Il a fallu beaucoup de travail des deux côtés de l'Atlantique, mais cela en valait la peine – nous avons été ravis de voir que notre nouvelle enzyme chimérique est jusqu'à trois fois plus rapide que les enzymes séparées naturellement évoluées, ouvrant de nouvelles voies pour de nouvelles améliorations. .

Professeur John McGeehan, Université de Portsmouth

Plus tôt en juillet, un article publié dans la revue Science a découvert que même si le monde réduisait la consommation de plastique de 80%, il resterait encore 710 millions de tonnes de plastique sur Terre. En utilisant des enzymes pour digérer et renvoyer le plastique dans ses éléments constitutifs d'origine, il existe un potentiel pour que les plastiques soient fabriqués et réutilisés à l'infini, réduisant ainsi le besoin de nouvelles créations basées sur des combustibles fossiles et déplaçant l'aiguille en ce qui concerne les déchets plastiques du monde.

Ce n’est pas la seule avancée scientifique qui semble briller une lueur d’espoir. En avril de cette année, des scientifiques ont découvert une nouvelle bactérie qui se nourrit de polyuréthane, largement utilisée dans de nombreux produits industriels et commerciaux tels que les isolants en mousse, les couches et les éponges de cuisine, et qui est considérée comme beaucoup plus difficile à recycler que le PET.


Image principale avec l'aimable autorisation de l'Université de Portsmouth.

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