L'utilisation d'engrais azotés dans l'agriculture entraîne une augmentation des émissions très puissantes, selon une nouvelle étude

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Une nouvelle étude a mis en évidence l'utilisation croissante d'engrais azotés dans la production de denrées alimentaires et d'aliments pour le bétail en tant que facteur clé de l'augmentation des concentrations d'oxyde nitreux dans l'atmosphère, un gaz à effet de serre extrêmement puissant. Selon la recherche, le monde doit de toute urgence adopter des pratiques agricoles plus durables et atténuer les émissions d'oxyde nitreux ou risquer de compromettre les espoirs d'atteindre les objectifs climatiques définis dans l'Accord de Paris.

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L'étude, publiée dans la revue à comité de lecture La nature, constate que la tendance à l'accélération de la hausse du protoxyde d'azote dans l'atmosphère met en péril nos objectifs climatiques. Le protoxyde d'azote est un gaz à effet de serre qui reste dans l'atmosphère plus longtemps que la durée de vie humaine moyenne et est de 300 fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

Menée par une équipe internationale de plus de 50 scientifiques de 14 pays et 48 instituts de recherche et dirigée par l'Université Auburn en Alabama, aux États-Unis, l'étude a révélé que l'oxyde nitreux a augmenté de 20% par rapport aux niveaux préindustriels et le principal moteur de ce gaz à effet de serre est l'utilisation croissante d'engrais azotés dans la production alimentaire et la culture d'aliments pour l'élevage.

«Le principal moteur de l'augmentation de l'oxyde nitreux atmosphérique provient de l'agriculture, et la demande croissante de denrées alimentaires et d'aliments pour animaux augmentera encore les émissions mondiales d'oxyde nitreux», a déclaré Hanqin Tian, ​​auteur principal de l'étude et directeur du Centre international pour Recherche sur le climat et le changement mondial à l'Université d'Auburn. «Il existe un conflit entre la façon dont nous nourrissons les gens et la stabilisation du climat.»

Le principal moteur de l'augmentation de l'oxyde nitreux atmosphérique provient de l'agriculture, et la demande croissante de denrées alimentaires et d'aliments pour animaux augmentera encore les émissions mondiales d'oxyde nitreux.

Hanqin Tian, ​​directeur du Centre international de recherche sur le climat et les changements mondiaux à l'Université d'Auburn

Les chercheurs ont également constaté que les principaux contributeurs à ce puissant gaz à effet de serre se trouvent en Asie de l'Est, en Asie du Sud, en Afrique et en Amérique du Sud. En particulier, l'utilisation d'engrais synthétiques représente l'essentiel des émissions d'oxyde nitreux en Chine, en Inde et aux États-Unis, tandis que l'utilisation du fumier de bétail comme engrais est la principale source en Afrique et en Amérique du Sud..

Les pays où la tendance de croissance s'accélère le plus rapidement se trouvent dans les économies émergentes, principalement Brésil, Chine et Inde, où la production animale et végétale a considérablement augmenté.

À moins que des mesures urgentes ne soient prises pour réduire les émissions de protoxyde d'azote, il y a peu d'espoir que le monde puisse atteindre ses objectifs climatiques, disent les auteurs. «Les émissions actuelles suivent les augmentations de la température mondiale au-dessus de 3 ° C, deux fois la température cible de l'Accord de Paris», a déclaré le co-auteur de l'étude, Robert Jackson, professeur à l'Université de Stanford et président du Global Carbon Project.

Cette nouvelle analyse appelle à repenser à grande échelle la manière dont nous utilisons et abusons des engrais azotés à l'échelle mondiale et nous invite à adopter des pratiques plus durables dans la façon dont nous produisons les aliments, y compris la réduction du gaspillage alimentaire.

Josep Canadell, directeur exécutif du Global Carbon Project

Il existe des opportunités clés qui s'offrent au monde pour réduire les émissions d'oxyde nitreux, a souligné l'étude, qui comprennent la mise en œuvre réglementations visant à promouvoir des pratiques agricoles durables et la réduction de l'utilisation d'engrais. Couper déchets alimentaires jouera également un rôle important pour minimiser la perte de ressources et la consommation et la production durables.

«Les politiques industrielles et agricoles visant à réduire les gaz à effet de serre et la pollution atmosphérique et à optimiser l'efficacité de l'utilisation des engrais se sont avérées efficaces», a déclaré Wilfried Winiwarter, chercheur principal à l'Institut international d'analyse des systèmes appliqués (IIASA) et co-auteur de l'étude .

«Cette nouvelle analyse appelle à repenser à grande échelle la façon dont nous utilisons et abusons des engrais azotés à l'échelle mondiale et nous exhorte à adopter des pratiques plus durables dans la façon dont nous produisons les aliments, y compris la réduction du gaspillage alimentaire», a ajouté Josep Canadell, étude co -leader et directeur exécutif du Global Carbon Project. «Ces résultats soulignent l'urgence et les opportunités d'atténuer les émissions de protoxyde d'azote dans le monde pour éviter les pires impacts climatiques.»


Image principale gracieuseté de Jetvic / Getty Images / iStock.

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L'utilisation d'engrais azotés dans l'agriculture entraîne une augmentation des émissions très puissantes, selon une nouvelle étude
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