Airbus conçoit de nouveaux avions pour faire décoller les vols zéro émission d'ici 2035

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Le constructeur aéronautique européen Airbus a dévoilé trois nouveaux concepts pour les premiers avions commerciaux zéro émission au monde, qui, selon la société, pourront être déployés dans les 15 prochaines années. Chaque conception explore différentes technologies et configurations, mais toutes dépendent de l'hydrogène comme principale source de carburant d'aviation propre, rapprochant ainsi l'industrie notoirement à forte intensité de carbone de la réduction de son empreinte.

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Airbus a dévoilé trois de ses nouveaux concepts qui permettront vols commerciaux nets zéro à décoller d'ici 2035 dans sa tentative de devenir le leader de la décarbonation de l'industrie aéronautique. Les trois modèles d'avions – surnommés «ZEROe» – utilisent l'hydrogène comme source d'énergie, qui, selon la société, possède «une promesse exceptionnelle en tant que carburant d'aviation propre» pour aider l'industrie à atteindre ses objectifs de neutralité climatique.

Turbofan (Source: Airbus)

«Je suis convaincu que l’utilisation de l’hydrogène – à la fois dans les carburants synthétiques et comme principale source d’énergie pour les avions commerciaux – a le potentiel de réduire considérablement l’impact de l’aviation sur le climat», a déclaré Guillaume Faury, PDG d’Airbus.

Le premier design est un turboréacteur, qui peut accueillir jusqu'à 200 passagers et est capable de fonctionner de manière transcontinentale. Il fonctionne sur un moteur à turbine à gaz modifié et l'hydrogène liquide est stocké et distribué dans des réservoirs placés derrière la cloison arrière sous pression. Turbopropulseur est le deuxième concept avec une capacité de 100 passagers et peut parcourir plus de 1000 miles nautiques, ce qui en fait une option appropriée pour remplacer les avions effectuant des vols court-courriers.

Je crois fermement que l’utilisation de l’hydrogène – à la fois dans les carburants synthétiques et comme principale source d’énergie pour les avions commerciaux – a le potentiel de réduire considérablement l’impact de l’aviation sur le climat.

Guillaume Faury, PDG d'Airbus

Turbopropulseur (Source: Airbus)

Finalement, le corps à ailes mixtes La conception peut transporter jusqu'à 200 passagers et les ailes fusionnent avec le corps principal de l'avion, et son large fuselage signifie qu'il existe différentes façons de stocker et de distribuer l'hydrogène dans l'avion, un élément clé pour les compagnies aériennes en termes de disposition de la cabine.

Décrivant la révélation comme un «moment historique pour le secteur de l'aviation commerciale dans son ensemble», Faudry estime que les nouvelles conceptions d'Airbus peuvent «offrir au monde un aperçu de notre ambition de conduire une vision audacieuse pour l'avenir du vol zéro émission.»

La transition vers l'hydrogène, principale source d'énergie de ces avions conceptuels, nécessitera une action décisive de l'ensemble de l'écosystème aéronautique.

Guillaume Faury, PDG d'Airbus

Corps à voilure mixte (Source: Airbus)

Mais l’innovation aéronautique nette zéro ne suffira pas à elle seule à transformer l’ensemble de l’industrie aéronautique. Les avions à hydrogène ne sont tout simplement pas possibles sans d'importants systèmes et infrastructures de transport d'hydrogène et de ravitaillement en carburant en place pour soutenir la technologie et l'aider à répondre à ses besoins opérationnels quotidiens.

«La transition vers l'hydrogène, en tant que principale source d'énergie pour ces avions conceptuels, exigera une action décisive de l'ensemble de l'écosystème aéronautique», a-t-il ajouté. «Avec le soutien du gouvernement et des partenaires industriels, nous pouvons relever ce défi de développer les énergies renouvelables et l'hydrogène pour un avenir durable de l'industrie aéronautique.»

Il faudra du temps aux compagnies aériennes pour choisir de retirer leur flotte existante d’avions polluants pour l’environnement qui fonctionnent également au carburéacteur. Certaines entreprises, comme Delta Air Lines, basée aux États-Unis, ont même admis qu’elles continueraient à utiliser du carburéacteur dans un avenir prévisible, malgré l’engagement de devenir «totalement neutre en carbone» plus tôt cette année.


Toutes les images sont une gracieuseté d'Airbus.

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