Des bébés nourris au biberon ingèrent des «millions» de microplastiques chaque jour, selon une nouvelle étude

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Les bébés nourris au biberon pourraient consommer des millions de particules microplastiques par jour, selon une nouvelle étude dévoilant le niveau d'exposition humaine au plastique. Le processus à haute température de stérilisation des bouteilles en plastique et de préparation du lait maternisé entraîne de manière inquiétante la libération de quantités bien plus importantes de microplastiques, ainsi que de milliards de particules de plus petite taille appelées nanoplastiques.

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L'étude, publiée dans la revue Nourriture nature, représente une étape importante dans l'approfondissement de notre compréhension de la consommation humaine de plastiques. Bien qu'il y ait de plus en plus de preuves suggérant que des micro et non plastiques sont rejetés dans les aliments en raison de la pollution, les recherches axées sur la libération directe de microplastiques des produits en plastique quotidiens que nous utilisons, comme les biberons, restent rares.

De manière alarmante, les scientifiques ont découvert que la préparation de la formule dans des récipients en plastique comme des bouteilles en polypropylène – qui représentent 83% du marché mondial – peut entraîner des niveaux élevés d'exposition aux microplastiques. L'utilisation de la chaleur, qui est recommandée comme procédure de stérilisation, augmente encore la libération de microplastiques, qui peuvent ensuite être ingérés par les bébés.

Notre étude indique que l'utilisation quotidienne de produits en plastique est une source importante de libération de microplastiques, ce qui signifie que les voies d'exposition sont beaucoup plus proches de nous qu'on ne le pensait auparavant.

Professeur Liwen Xiao, co-auteur, Trinity College Dublin

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«Les recherches précédentes se sont principalement concentrées sur l'exposition humaine aux micro et nanoplastiques via le transfert des océans et des sols vers la chaîne alimentaire en raison de la dégradation des plastiques dans l'environnement», a expliqué le professeur Liwen Xiao du Trinity College de Dublin en Irlande et co-auteur du papier.

"Notre étude indique que l'utilisation quotidienne de produits en plastique est une source importante de libération de microplastiques, ce qui signifie que les voies d'exposition sont beaucoup plus proches de nous qu'on ne le pensait auparavant."

Estimant l'exposition des nourrissons de 12 mois aux microplastiques dans 48 régions du monde, les scientifiques affirment que le niveau d'exposition des bébés est «supérieur à un million de microplastiques». L'équipe a calculé le chiffre en utilisant les taux de libération de microplastiques provenant des biberons en plastique pour nourrissons, la part de marché de ces produits, le volume de lait quotidien du nourrisson et les taux d'allaitement.

Bébés nourris au biberon Océanie, Amérique du Nord et Europe se sont avérés avoir les niveaux d'exposition potentielle les plus élevés de toutes les régions du monde, ingérant un 2,1 millions, 2,28 millions et 2,61 millions de particules microplastiques chaque jour, respectivement.

D'autres tests préliminaires menés par les chercheurs ont montré que d'autres produits en plastique en polypropylène utilisés par les adultes, tels que les bouilloires et les récipients pour aliments, libèrent également des millions de microplastiques par litre de liquide.

Nous appelons les décideurs à réévaluer les lignes directrices actuelles pour la préparation des préparations pour nourrissons lors de l'utilisation de biberons en plastique. Surtout, nous avons découvert qu'il est possible d'atténuer le risque d'ingestion de microplastiques en modifiant les pratiques en matière de stérilisation et de préparation de préparations.

Professeur John Boland, co-auteur, Trinity’s School of Chemistry

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En réponse à ces résultats, l'équipe scientifique interdépartementale du Trinity College Dublin a élaboré un ensemble de recommandations pour une préparation plus sûre des préparations pour nourrissons lors de l'utilisation de bouteilles en plastique afin de minimiser le risque de libération de microplastiques.

Ils conseillent aux parents et tuteurs de préparer le eau stérilisée dans une bouilloire sans plastique, stérilisez les biberons selon les directives de l'Organisation mondiale de la santé et laissez-les refroidir par la suite. Une fois refroidis, les biberons doivent être rincés au moins trois fois avec de l'eau stérilisée à température ambiante, avant que la préparation pour nourrissons à température ambiante ne soit versée après avoir été préparée dans un récipient non plastique.

«Nous appelons les décideurs à réévaluer les directives actuelles pour la préparation des préparations pour nourrissons lors de l'utilisation de biberons en plastique pour nourrissons. Fondamentalement, nous avons découvert qu'il est possible d'atténuer le risque d'ingestion de microplastiques en modifiant les pratiques en matière de stérilisation et de préparation de préparations », a déclaré le co-auteur de l'étude, le professeur John Boland de la Trinity’s School of Chemistry.

Cependant, étant donné que les produits en polypropylène sont si répandus, les chercheurs affirment qu'il existe un «besoin urgent de solutions technologiques» aux contenants en plastique.

«Nous devons accepter que les plastiques sont omniprésents dans la vie moderne, et qu'ils libèrent des micro et nano plastiques par l'usage quotidien», ont déclaré les auteurs principaux Dr Dunzhu Li et Dr Yunhong Shi. «Nous ne connaissons pas encore les risques pour la santé humaine de ces minuscules particules de plastique, mais nous pouvons développer des solutions et des stratégies comportementales et technologiques pour atténuer leur exposition.»


Image principale gracieuseté de Getty Images / iStock.

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