Le Nord mondial est responsable de 92% de nos émissions de carbone excédentaires

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Par: Rishika Pardikar

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Les États-Unis et l'Union européenne portent une responsabilité disproportionnée pour leurs émissions dans les biens communs atmosphériques, selon de nouvelles recherches.

Les États-Unis sont responsables de 40% de la dégradation du climat que le monde connaît aujourd'hui, et l'Union européenne en est responsable de 29%, selon une nouvelle étude. Au total, le Nord global est responsable de 92% des émissions mondiales excédentaires de carbone.

Les résultats, publiés en septembre dans La santé planétaire de The Lancet, reposent sur l’idée que l’atmosphère fait partie des biens communs mondiaux, ressources naturelles non possédées appartenant aux habitants du monde. Dans ce cadre d'un bien commun atmosphérique, tous les pays ont droit à leur juste part d'émissions de dioxyde de carbone. La rubrique du document pour déterminer la «juste part» comprenait la taille géographique et la taille de la population, ainsi que les contributions aux émissions de carbone depuis 1850.

Le but de l'étude était d'aider à déterminer «quels pays sont responsables des dommages climatiques existants», a déclaré l'auteur Jason Hickel, anthropologue et conférencier à Goldsmiths, Université de Londres. Les dommages climatiques comprennent une fréquence et une intensité accrues des sécheresses, des inondations, de l'élévation du niveau de la mer, des tempêtes et des dommages associés aux infrastructures et aux vies humaines.

Les résultats illustrent la «colonisation atmosphérique», dit l'article. Alors que de nombreux pays aux responsabilités disproportionnées «comptaient sur l'appropriation de la main-d'œuvre et des ressources du Sud pour leur propre croissance économique, ils se sont également appuyés sur l'appropriation des biens communs atmosphériques mondiaux, avec des conséquences qui nuisent de manière disproportionnée au Sud».

Expliquant pourquoi il est important de quantifier les responsabilités nationales en matière de dommages climatiques, Hickel a déclaré: «Nous devons avoir un moyen d'attribuer la responsabilité pour les dommages.… Si le Bangladesh est submergé, qui en est responsable? Si un tiers des espèces est anéanti, qui en est responsable? Qui devrait couvrir les coûts de cette perte extraordinaire? »

Les conclusions du document, a suggéré Hickel, «pourraient être à la base des demandes de réparation». Par exemple, les Nations Unies ont estimé que le coût de l'adaptation au changement climatique dans les pays en développement pourrait être de 500 milliards de dollars par an d'ici 2050. Si nous savons que les États-Unis sont responsables de 40% des émissions excédentaires, a expliqué Hickel, on pourrait faire valoir que les États-Unis «sont responsables de 40% de ce coût de 500 milliards de dollars».

Hickel a également ajouté que son analyse démontrait que «les pays qui ont dépassé leur juste part de la frontière planétaire ont la responsabilité de réduire les émissions beaucoup plus rapidement – en quelques années, pas en décennies».

Tejal Kanitkar, chercheur sur l'énergie et le climat à l'Institut national des études avancées de Bengaluru, en Inde, a déclaré que la réduction des émissions du Nord mondial permettrait de meilleures opportunités de développement pour le reste du monde. «Les (nations) qui avaient la capacité de se développer ont occupé l'espace atmosphérique. Désormais, l'espace restant (devrait) être accordé aux pays qui n'ont pas eu la chance de construire leur infrastructure, comme l'Afghanistan, qui a été ravagé par la guerre », a-t-elle déclaré.

Les responsabilités de pays comme les États-Unis et ceux de l'Union européenne s'étendent donc au-delà des responsabilités pour dommages climatiques «à la rapidité avec laquelle ils doivent réduire drastiquement leurs émissions dans les prochaines années», a déclaré Kanitkar. «Cela correspond également à leurs capacités», a-t-elle ajouté.

Le besoin de reconnaître les récits dans les pays du Sud

«L'analyse (dans le document) est importante, mais je conteste l'argument selon lequel il s'agit d'une nouvelle méthode», a déclaré Kanitkar. Kanitkar elle-même est co-auteur d'une étude examinant la manière dont le principe d'équité a été opérationnalisé dans les négociations sur le climat en s'inspirant de divers articles universitaires, notamment ceux du Sud.

«Les arguments par habitant concernant la quantification des émissions et des responsabilités ont également fait partie des discussions gouvernementales (en plus des universitaires)», a expliqué Kanitkar. Elle a noté que «tous les pays BASIC (Brésil, Chine, Inde et Afrique du Sud) avaient établi un rapport sur les allocations par habitant en termes d'attribution de responsabilités, d'adaptation, etc., lors du Sommet de Copenhague» en 2009.

Eos d'AGU (@AGU_Eos) | Twitter

Cette histoire a été initialement publiée dans le magazine Eos d'AGU et est republié ici dans le cadre de Covering Climate Now, une collaboration journalistique mondiale pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.


Image principale gracieuseté de Tobias Ackeborn / FlickrVision.

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