Top contributeur américain à la pollution plastique côtière mondiale, selon une nouvelle étude

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Dans une nouvelle étude, les États-Unis ont été nommés l'une des principales sources de pollution plastique dans les environnements côtiers et océaniques du monde entier. Pendant de nombreuses années, la pratique d’exportation de déchets plastiques a masqué la contribution majeure du pays à la crise de la pollution plastique, en particulier dans les pays en développement d’Asie du Sud-Est. Les chercheurs affirment que les nouvelles découvertes remettent en question les hypothèses antérieures selon lesquelles la plus grande économie du monde dispose de systèmes de gestion et de recyclage suffisants pour contenir son énorme empreinte de déchets.

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Publié dans la revue à comité de lecture Progrès scientifiques, une nouvelle étude a révélé que les États-Unis sont un contributeur majeur à la pollution plastique des océans, se classant à la troisième place mondiale. La recherche prend en compte les les exportations de déchets de plastique et les dernières statistiques sur les décharges illégales et les déchets, et ses résultats contrastent fortement avec les études précédentes suggérant que les États-Unis se classent au 20e rang mondial, renversant les idées fausses antérieures selon lesquelles le pays dispose d'une infrastructure de gestion des déchets adéquate.

«Pendant des années, une grande partie du plastique que nous avons mis dans le bac bleu a été exportée pour être recyclée vers des pays qui luttent pour gérer leurs propres déchets, sans parler des énormes quantités livrées depuis les États-Unis», a déclaré l'auteur principal de l'article Dr. Kara Lavender Law, professeur chercheur en océanographie à Sea Education Association.

«Si l’on considère combien de nos déchets plastiques ne sont pas réellement recyclables parce qu’ils sont de faible valeur, contaminés ou difficiles à traiter, il n’est pas surprenant qu’une grande partie finisse par polluer l’environnement.»

Pendant des années, une grande partie du plastique que nous avons mis dans le bac bleu a été exportée pour être recyclée vers des pays qui luttent pour gérer leurs propres déchets, sans parler des énormes quantités livrées depuis les États-Unis.

Dr Kara Lavender Law, professeur de recherche en océanographie à la Sea Education Association et auteur principal

«Des recherches antérieures ont fourni des valeurs mondiales pour les apports plastiques dans l'environnement et les zones côtières, mais des analyses détaillées comme celle-ci sont importantes pour que les pays individuels puissent évaluer davantage leurs contributions», a ajouté le co-auteur Dr. Jenna Jambeck, professeur distingué à l'Université Géorgie. «Il est extrêmement important que nous examinions notre propre arrière-cour et prenions la responsabilité de notre empreinte plastique mondiale.»

L'étude a également estimé que entre 2 et 3% de tous les déchets plastiques générés par les États-Unis ont été illégalement déversés ou jetés dans l'environnement au pays. Bien que le pourcentage semble faible, cela signifie potentiellement 1,25 million de tonnes métriques du plastique a été déversé dans la terre et la mer.

Lorsqu'ils sont combinés à l'énorme quantité de déchets plastiques exportés vers des pays étrangers, les États-Unis sont responsables de jusqu'à 2,25 millions de tonnes de pollution plastique, dont 1,5 million de tonnes finissent par polluer de précieux milieux côtiers.

«Les États-Unis génèrent le plus de déchets plastiques de tous les autres pays du monde, mais plutôt que de regarder le problème dans les yeux, nous les avons externalisés vers les pays en développement et sommes devenus l'un des principaux contributeurs à la crise des plastiques océaniques», a déclaré le co-auteur de l'étude Nick Mallos, directeur principal du programme Trash Free Seas d'Ocean Conservancy.

Nous devons créer moins, en supprimant les plastiques à usage unique inutiles; nous devons créer mieux, en développant de nouvelles méthodes innovantes pour emballer et livrer les marchandises; et là où les plastiques sont inévitables, nous devons considérablement améliorer nos taux de recyclage.

Nick Mallos, directeur principal de Trash Free Seas chez Ocean Conservancy

Les chercheurs soulignent qu’il est désormais impératif pour le pays, en particulier dans son rôle de première économie mondiale, d’assumer la responsabilité de ses déchets plastiques. Soulignant qu'en moyenne, les Américains génèrent près de deux fois plus de déchets plastiques par habitant que leurs homologues européens, M. Mallos affirme que pour progresser sur la crise mondiale du plastique, «la solution doit commencer chez soi».

«Nous devons créer moins, en supprimant les plastiques à usage unique inutiles; nous devons créer mieux, en développant de nouvelles méthodes innovantes pour emballer et livrer les marchandises; et là où les plastiques sont inévitables, nous devons considérablement améliorer nos taux de recyclage. »

Natalie Starr, directrice chez DSM Environmental Services et co-auteur de la recherche a ajouté: «Nous devons changer les mathématiques en investissant dans les technologies de recyclage et les programmes de collecte, ainsi qu'en accélérant la recherche et le développement pour améliorer les performances et réduire les coûts de des plastiques et des emballages plus durables pour relever le défi actuel. »


Image principale fournie par Shutterstock.

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