Mettre fin à la déforestation et à l’élevage intensif pour «échapper à l’ère des pandémies»

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Alors que nous continuons à lutter contre la crise actuelle des coronavirus, le monde doit également regarder vers l'avenir pour éviter d'entrer dans une «ère de pandémies» où les maladies zoonotiques émergentes se propageront plus rapidement et plus fréquemment. Dans un rapport récemment publié, les experts en biodiversité et en pandémie affirment que des crises pires sont à venir si nous ne prenons pas des mesures pour mettre fin aux facteurs de risque tels que la déforestation, l'agriculture animale intensive et le commerce des espèces sauvages.

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Le nouveau rapport de l'atelier IPBES dirigé par l'agence des Nations Unies sur la biodiversité et les services écosystémiques, publié fin octobre, indique qu'il pourrait encore y avoir entre 540000 à 850000 virus inconnus dans la nature qui pourraient infecter les humains et provoquer à l'avenir des pandémies plus meurtrières, plus coûteuses et plus fréquentes. Décrivant le scénario futur comme une «ère de pandémies», le rapport indique clairement qu'il faut donner la priorité à la lutte contre les principaux facteurs de risque et que la le coût de la prévention représente 100 fois moins que l'impact économique de la seule pandémie actuelle de Covid-19.

Largement considéré comme l'une des enquêtes les plus solides scientifiquement sur les preuves des liens entre le risque de pandémie et la nature, le rapport de l'atelier de l'IPBES a rassemblé 22 des meilleurs experts mondiaux et des contributions de plus de 600 sources de divers domaines, y compris en épidémiologie, zoologie, santé publique, santé de la faune et politique publique.

Les mêmes activités humaines qui sont à l'origine du changement climatique et de la perte de biodiversité entraînent également le risque de pandémie par leurs impacts sur notre environnement. Changements dans la façon dont nous utilisons la terre; l'expansion et l'intensification de l'agriculture; et le commerce, la production et la consommation non durables perturbent la nature et augmentent les contacts entre la faune, le bétail, les agents pathogènes et les humains. C'est la voie vers les pandémies.

Dr Peter Daszak, président de l'atelier IPBES

Déforestation dans la forêt amazonienne (Source: Leo Correa / Shutterstock / AP)

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«Il n'y a pas de grand mystère sur la cause de la pandémie Covid-19 – ou de toute pandémie moderne», a déclaré le Dr Peter Daszak, président de l'atelier IPBES et président d'EcoHealth Alliance.

«Les mêmes activités humaines qui sont à l'origine du changement climatique et de la perte de biodiversité entraînent également le risque de pandémie par leurs impacts sur notre environnement. Changements dans la façon dont nous utilisons la terre; l'expansion et l'intensification de l'agriculture; et le commerce, la production et la consommation non durables perturbent la nature et augmentent les contacts entre la faune, le bétail, les agents pathogènes et les humains. C'est la voie vers les pandémies. »

Parmi les mesures spécifiques recommandées par les experts figurent la création d'un Conseil intergouvernemental sur la prévention des pandémies pour prédire les zones à haut risque et coordonner un cadre de surveillance mondial, institutionnaliser un Approche «One Health» dans les stratégies gouvernementales nationales dans tous les secteurs, et renforcer l'application de la loi dans tous les aspects du commerce illégal d'espèces sauvages.

Ferme-usine de poulet (Source: Dreamstime)

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Nous sommes de plus en plus capables de prévenir les pandémies – mais la façon dont nous les combattons actuellement ignore largement cette capacité.

Dr Peter Daszak, président de l'atelier IPBES

De manière critique, le rapport indique également qu'il doit y avoir changement sismique pour réduire la production animale – un facteur clé des pandémies, en tant que rapport antérieur de l'ONU avait déjà établi. Pour encourager et permettre la transformation de l'élevage intensif, qui contribue à une utilisation non durable des terres, à la déforestation et à d'énormes émissions de carbone, les experts disent que des taxes ou des prélèvements pourraient être introduits sur la consommation de viande.

«Nous avons la capacité croissante de prévenir les pandémies – mais la façon dont nous les combattons actuellement ignore largement cette capacité», a déclaré le Dr Daszak.

«Notre approche a effectivement stagné – nous comptons toujours sur les tentatives de contenir et de contrôler les maladies après leur apparition, par le biais de vaccins et de thérapies. Nous pouvons échapper à l'ère des pandémies, mais cela nécessite une attention beaucoup plus grande à la prévention en plus de la réaction. »

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Cet article fait partie du partenariat de Green Queen Media avec le SDG Media Compact, visant à sensibiliser et à partager des informations sur les objectifs de développement durable des Nations Unies et d'autres informations sur la santé et l'environnement provenant des Nations Unies.


Image principale avec l'aimable autorisation de Greg Baker / AFP / Getty Images.

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