L'humanité fait face au «  suicide '' climatique sans que les États-Unis ne rejoignent l'Accord de Paris, déclare le secrétaire général de l'ONU

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Par: Mark Hertsgaard

Rejoignant la Chine et d'autres grands pollueurs, l'engagement de Biden de «zéro émission nette» aux États-Unis d'ici 2050 met les objectifs de l'Accord de Paris «à portée de main».

«La façon dont nous progressons est un suicide», a déclaré lundi le Secrétaire général des Nations Unies António Guterres dans une interview, et la survie de l'humanité sera «impossible» sans que les États-Unis rejoignent l'Accord de Paris et atteignent des émissions de carbone «nettes nulles» d'ici 2050. , comme l’a promis la nouvelle administration Biden.

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Le secrétaire général a déclaré que «bien sûr» il avait été en contact avec le président élu Biden et qu'il attendait avec intérêt d'accueillir les États-Unis dans une «coalition mondiale pour le net zéro d'ici 2050» que l'ONU a organisée. Les États-Unis sont la plus grande source cumulative d'émissions de piégeage de chaleur au monde et sa plus grande puissance militaire et économique, a noté Guterres, donc "il n'y a aucun moyen de résoudre le problème (climatique) … sans un leadership américain fort."

Dans le cadre d'une réalisation diplomatique extraordinaire, quoique largement non annoncée, la plupart des principaux émetteurs mondiaux ont déjà rejoint la coalition des Nations Unies «net zéro d'ici 2050», y compris l'Union européenne, le Japon, le Royaume-Uni et la Chine (qui est la plus grande source mondiale de émissions et s'est engagé à atteindre la neutralité carbone «avant 2060»). L'Inde, quant à elle, troisième plus grand émetteur annuel au monde, est le seul pays du Groupe des 20 en bonne voie pour limiter la hausse des températures à 2 degrés Celsius d'ici 2100, malgré la nécessité de sortir bon nombre de ses habitants de la pauvreté, une réalisation que Guterres qualifie de «remarquable». " Avec son compatriote russe du Pétrostate, les États-Unis ont été le seul à résister, après que Donald Trump a annoncé qu'il retirait les États-Unis de l'Accord de Paris peu après être devenu président il y a quatre ans.

Les nouveaux engagements pourraient mettre les objectifs de l'Accord de Paris «à portée de main», à condition que les engagements soient tenus, a conclu une analyse du groupe de recherche indépendant Climate Action Tracker. Si tel est le cas, l’augmentation de la température pourrait être limitée à 2,1 C, a déclaré le groupe – plus élevé que l’objectif de l’accord de 1,5 à 2 C, mais une amélioration majeure par rapport à l’avenir de 3 à 5 C que le statu quo offrirait.

«Les objectifs fixés à Paris étaient toujours censés être augmentés au fil du temps», a déclaré Guterres. «(Maintenant,) nous devons aligner ces engagements sur un avenir à 1,5 ° C, puis vous devez les mettre en œuvre.»

Réitérant l’avertissement des scientifiques selon lequel l’humanité est confrontée à «une urgence climatique», le Secrétaire général a déclaré qu’il était impératif d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2050 pour éviter des impacts «irréversibles» qui seraient «absolument dévastateurs pour l’économie mondiale et pour la vie humaine». Il a déclaré que les pays riches doivent honorer leur obligation en vertu de l'Accord de Paris de fournir 100 milliards de dollars par an pour aider les pays en développement à limiter leur propre pollution climatique et à s'adapter aux vagues de chaleur, aux tempêtes et à l'élévation du niveau de la mer déjà en cours. Les billions de dollars actuellement investis pour relancer les économies en proie à une pandémie doivent également être dépensés de manière «verte», a fait valoir Guterres, sinon les jeunes générations d'aujourd'hui hériteront d'une «planète détruite». Et il a prédit que l'industrie pétrolière et gazière, dans sa forme actuelle, s'éteindra avant la fin de ce siècle à mesure que les économies passeront aux sources d'énergie renouvelables.

L’interview du Secrétaire général, menée par CBS News, Le temps de l'Inde, et El Pais au nom du consortium journalistique Covering Climate Now, fait partie d'une campagne de 10 jours de l'ONU pour revigorer l'Accord de Paris avant une conférence de suivi l'année prochaine. Cette conférence, connue sous le nom de 26e La Conférence des Parties, ou COP 26, devait avoir lieu cette semaine mais a été reportée en raison de la pandémie. Le 12 décembre 2020, Guterres marquera le cinquième anniversaire de la signature de l'Accord de Paris en convoquant un sommet mondial sur le climat avec Boris Johnson, qui en tant que Premier ministre du Royaume-Uni est l'hôte officiel de la COP 26, qui se déroule à Glasgow, en Écosse. , novembre prochain.

Au total, 110 pays ont rejoint la coalition «net zéro d'ici 2050», a déclaré le secrétaire général, un développement qu'il attribue à la reconnaissance croissante des événements météorologiques extrêmes de plus en plus fréquents et destructeurs que le changement climatique déclenche dans le monde et de la «pression énorme» les gouvernements ont été confrontés à la société civile, y compris des millions de jeunes manifestant dans pratiquement tous les pays ainsi que de plus en plus du secteur privé.

«Les gouvernements, jusqu'à présent, pensaient dans une certaine mesure qu'ils pouvaient faire tout ce qu'ils voulaient», a déclaré Guterres. «Mais maintenant… nous voyons les jeunes se mobiliser de manière fantastique partout dans le monde.» Et avec les sources d'énergie solaire et autres énergies renouvelables désormais moins chères que les équivalents à base de carbone, les investisseurs se rendent compte que «plus tôt ils se déplaceront… vers des portefeuilles liés à la nouvelle économie verte et numérique, mieux ce sera pour leurs propres actifs et les leurs. clients. »

Pour une économie mondiale qui dépend toujours du pétrole, du gaz et du charbon pour la majeure partie de son énergie et une grande partie de sa production alimentaire, passer à «zéro net» d'ici 2050 représente néanmoins un changement tectonique – d'autant plus que les scientifiques calculent que les émissions doivent tomber à peu près de moitié au cours des 10 prochaines années pour atteindre l'objectif 2050. La réalisation de ces objectifs nécessitera des changements fondamentaux dans les politiques publiques et privées, y compris la construction de nouvelles centrales au charbon et l'élimination progressive des centrales existantes, a déclaré Guterres. Les gouvernements doivent également réformer les pratiques fiscales et de subventions.

Il ne devrait plus y avoir «plus de subventions pour les combustibles fossiles», a déclaré le secrétaire général. «Cela n’a aucun sens que l’argent des contribuables soit dépensé pour détruire la planète. Dans le même temps, nous devrions déplacer la fiscalité des revenus vers le carbone, des contribuables aux pollueurs. Je ne demande pas aux gouvernements d’augmenter les impôts. Je demande aux gouvernements de réduire les taxes sur les salaires ou sur les entreprises qui s’engagent à investir dans l’énergie verte et d’imposer ce niveau de taxation à la pollution par le carbone. »

Les gouvernements doivent également garantir une «transition juste» pour les personnes et les communautés touchées par l'élimination des combustibles fossiles, les travailleurs recevant des indemnités de chômage et se recyclant pour des emplois dans la nouvelle économie verte. «Quand j'étais au gouvernement (en tant que Premier ministre du Portugal), nous avons dû fermer toutes les mines de charbon», se souvient-il. «Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour nous assurer que ceux qui travaillaient dans ces mines auraient leur avenir garanti.»

Le «cycle du pétrole en tant que moteur clé de l'économie mondiale est terminé», a déclaré Guterres. À la fin du 21st siècle, le pétrole pourrait encore être utilisé «comme matière première pour différents produits… mais le rôle des combustibles fossiles en tant que (source d'énergie) sera minime». Quant aux ambitions déclarées des entreprises de combustibles fossiles de continuer à produire plus de pétrole, de gaz et de charbon, Guterres a déclaré que tout au long de l’histoire, divers secteurs économiques ont augmenté et diminué et que le secteur numérique a maintenant remplacé le secteur des combustibles fossiles en tant que centre de l’économie mondiale. "Je suis totalement convaincu qu'une grande partie du pétrole et du gaz qui se trouvent aujourd'hui dans le sol", a-t-il déclaré, "restera dans le sol."

Cette histoire est apparue à l'origine sur The Nation et est republiée ici dans le cadre de notre partenariat avec Covering Climate Now, un consortium mondial de médias pour renforcer la couverture de l'histoire du climat.

Mark Hertsgaard est le correspondant environnement du magazine The Nation, l'auteur de HOT et Earth Odyssey, entre autres livres, et le directeur exécutif de Covering Climate Now.


Image principale gracieuseté de Getty Images.

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