L'Écosse devient une Première Nation pour fournir un accès gratuit universel aux produits d'époque

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L'Écosse est devenue la première nation au monde à offrir des produits menstruels gratuits à tous, après une campagne de quatre ans visant à promouvoir la discussion ouverte sur les menstruations et à s'attaquer au problème répandu mais souvent réduit au silence de la pauvreté menstruelle. La nouvelle loi imposera aux autorités locales l'obligation légale de rendre les produits menstruels disponibles pour toutes les femmes, filles et personnes qui ont leurs règles au milieu de la crise actuelle des coronavirus qui menace d'inverser les progrès en matière d'inégalité entre les sexes dans le monde.

Les ministres écossais ont adopté à l'unanimité la Loi sur les produits d'époque (fourniture gratuite) (Écosse) du 24 novembre, imposant l'obligation légale à toutes les autorités locales d'Écosse de fournir un accès gratuit et universel aux produits d'époque. Il faisait suite à une campagne populaire dirigée par la porte-parole écossaise de la santé du travail Monica Lennon, qui a recueilli pendant quatre ans un large soutien du public pour changer le discours sur les menstruations, la pauvreté des règles et l'inégalité des sexes.

Il y a quelques années, il n'y avait jamais eu de discussion ouverte sur la menstruation dans la chambre de Holyrood et maintenant c'est courant.

Monica Lennon, MSP du Parti travailliste écossais

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«Cela fera une énorme différence dans la vie des femmes et des filles et de tous ceux qui ont leurs règles. Il y a déjà eu de grands progrès au niveau communautaire et à travers les autorités locales pour donner à chacun la chance de retrouver sa dignité d'époque », a déclaré Lennon, en conversation avec le Gardien.

«Il y a quelques années, il n'y avait jamais eu de discussion ouverte sur la menstruation dans la chambre de Holyrood et maintenant c'est courant. Les MSP ont apprécié faire partie de cela, et cela a englobé la ménopause, l'endométriose, ainsi que les types de produits que nous utilisons et leur durabilité.

La nouvelle législation écossaise obligera également les écoles, les collèges et les universités à fournir gratuitement des produits de soins périodiques.. Il s'appuie sur une précédente décision du gouvernement écossais de commencer à fournir des produits gratuits aux ménages à faible revenu d'Aberdeen et de déployer le programme dans les conseils locaux, qui a commencé en 2017.

Les organisations à but non lucratif ont souligné que ces dispositions sont plus demandées que jamais en raison de la pandémie de coronavirus, qui a exacerbé le problème de la pauvreté périodique, où les communautés défavorisées – dont beaucoup ont dû subir des réductions de salaire ou des licenciements – ont du mal à payer les produits hygiéniques de base comme les serviettes hygiéniques et les tampons sur une base mensuelle.

C’est un message important au milieu d’une pandémie mondiale que nous pouvons encore placer les droits des femmes et des filles au premier rang des priorités politiques.

Monica Lennon, MSP du Parti travailliste écossais

Une recherche menée il y a deux ans par Les femmes pour l'indépendance ont montré que près d'une femme sur cinq connaît une période de pauvreté – et de nombreux experts suggèrent que ce chiffre a probablement augmenté au cours des derniers mois.

En juillet de cette année, les Nations Unies rapport a averti que la pandémie pourrait mettre en danger les décennies de progrès que le monde a accomplis en ce qui concerne la faim, la pauvreté et l'autonomisation des femmes, et a déclaré que ce seront avant tout les communautés les plus pauvres et les plus vulnérables du monde – les enfants, les personnes âgées , personnes déplacées et les femmes – qui seront les plus durement touchées par les impacts socio-économiques et sanitaires du coronavirus.

Lennon a dit au Gardien que la décision de l’Écosse devrait servir d’exemple au reste du monde. «C’est un message important au milieu d’une pandémie mondiale que nous pouvons encore placer les droits des femmes et des filles au premier rang des priorités politiques.»


Image principale gracieuseté de Jeff J Mitchell / Getty Images.

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