Pourquoi ce Danone Exec a choisi de devenir CMO d'une start-up Alt Dairy

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Anciennement Senior Brand Manager pour les marques végétales chez Danone et la force derrière les grands lancements récents chez Soie et Tellement délicieux, Irina Gerry a récemment rejoint l'équipe de direction de la technologie alimentaire américano-australienne Change Foods, qui utilise une technologie de fermentation microbienne de précision pour développer des alternatives laitières sans animaux. La jeune startup a récemment clôturé un cycle de pré-amorçage sursouscrit de 875000 USD, une nouvelle Reine verte le mois dernier et est la première entreprise du genre à avoir une base d'opérations en Asie-Pacifique. Gerry est maintenant en première ligne de l'industrie des protéines alternatives, s'efforçant d'apporter aux consommateurs de nouveaux substituts durables, sûrs et sans cruauté, alors qu'elle prend le poste de directrice du marketing chez Change Foods. Nous avons discuté avec Gerry, qui nous a raconté son histoire et expliqué pourquoi elle a décidé de prendre son nouveau poste dans cet espace passionnant.

GQ: Qu'est-ce qui vous a fait quitter Danone et vous lancer dans une startup?

IG: J'ai eu une belle expérience de travail sur des marques végétales leaders comme Silk et So Delicious chez Danone. C'est là que j'ai appris les principes fondamentaux du marketing alimentaire. Au cours des dernières années, j’ai vécu une expérience incroyable, en apprenant d’excellents mentors et en dirigeant des initiatives majeures. J'ai lancé de nouveaux produits, mené de nouvelles campagnes marketing et développé une compréhension approfondie des besoins et des motivations des consommateurs. C'est là que j'ai trouvé mon but et ma passion. Favoriser l'adoption à grande échelle d'un mode de vie à base de plantes, en offrant aux gens des options délicieuses et accessibles.

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Travailler dans une grande entreprise alimentaire a fourni d'énormes ressources pour mener à bien cette mission. Des entreprises comme Danone jouent un rôle très important dans la conduite de la révolution du futur durable. Ils peuvent utiliser leur échelle et leurs réseaux de distribution pour démocratiser les tendances et apporter des aliments à base de plantes dans toutes les épiceries du pays.

Les entreprises en démarrage, comme Change Foods, fournissent le catalyseur initial qui déclenche de nouvelles tendances. Ils sont l'étincelle qui allume le feu.

Cependant, ces entreprises n'opèrent pas en vase clos. Les entreprises en démarrage, comme Change Foods, fournissent le catalyseur initial qui déclenche de nouvelles tendances. Ils sont l'étincelle qui allume le feu.

Alors que le secteur du végétal s'est fermement établi dans nos assiettes et dans notre entreprise, il est devenu clair au cours de l'année écoulée qu'une nouvelle vague de révolution alimentaire durable allait rapidement arriver. La technologie cellulaire et basée sur la fermentation arrive sur la scène, et son potentiel de changer le monde est énorme.

J'ai lu des rapports époustouflants et encourageants de RethinkX et de GFI, décrivant ces nouvelles technologies et comment elles peuvent nous permettre d'ouvrir la voie vers un avenir durable.

On prévoit que nous verrons plus de changements au cours des 10 prochaines années que ce que nous avons vu au cours des 10 000 dernières années. Les auteurs d'un rapport 2019 de RethinkX prédisent que l'industrie laitière et bovine américaine s'effondrera d'ici 2030, alors que les usines microscopiques de protéines microbiennes perturbent le système alimentaire tel que nous le connaissons. Nous sommes à l'aube de la deuxième domestication des plantes et des animaux.

GQ: Qu'est-ce qui vous a attiré vers Change Foods?

IG: Un aspect positif de la pandémie, c'est qu'elle a ouvert notre ouverture sur la communication numérique. Tout d'un coup, le monde entier était sur Zoom, à un clic. J'ai commencé à rencontrer des personnes remarquables et inspirantes via LinkedIn. Les gens en mission. Mon peuple.

Il y a quelques semaines, j'ai rencontré Dave Bucca, PDG de Change Foods. Nous nous sommes immédiatement connectés sur la base d'une mission partagée pour changer notre façon de nourrir le monde. J'ai sauté sur l'occasion de créer une nouvelle entreprise alimentaire. Celui dirigé par un but dans tout ce que nous faisons. Construire un nouveau pilier de protéines alternatives qui peuvent nourrir le monde, en n’utilisant qu’une fraction des ressources de la terre. J'ai sauté sur l'occasion de me joindre à vous tous, qui construisez ce nouveau système alimentaire. Une entreprise prospère, durable et aimable.

J'ai sauté sur l'occasion de créer une nouvelle entreprise alimentaire. Celui dirigé par un but dans tout ce que nous faisons. Construire un nouveau pilier de protéines alternatives qui peuvent nourrir le monde, en n’utilisant qu’une fraction des ressources de la terre.

GQ: En tant que vétéran du marketing, que pensez-vous être la clé lors de la construction et de la communication sur une marque?

IG: Aujourd'hui, de nombreux jeunes consommateurs, en particulier les générations Y et Z, se soucient profondément de la durabilité. Ils s'attendent à ce que la nourriture qu'ils achètent provienne d'entreprises qui le font correctement et représentent quelque chose au-delà du produit. Ils veulent soutenir les entreprises qui font du bien dans le monde et créent les produits de manière responsable et durable. Tout compte: les ingrédients, l'emballage, les choix des fournisseurs et la mission de l'entreprise. Ils s'attendent à voir les entreprises prêcher par l'exemple, et pas seulement à présenter de beaux slogans dans la publicité. C'est un véritable changement dans les attentes qui crée un puissant élan derrière les nouvelles entreprises alimentaires.

Lire: Rencontrez les meilleures startups de fermentation microbienne des produits laitiers Alt au monde

GQ: Big food versus startup: où voyez-vous le plus grand impact possible?

IG: La réponse courte est les deux. Vous avez besoin de startups pour découvrir, tester et initier de nouvelles tendances. Ils sont les plus agiles et les plus capables de faire face aux tendances naissantes. Ils peuvent se concentrer sur le développement d'espaces de niche et aider à les intégrer dans de nouvelles catégories. La grande nourriture apporte de l'échelle. Ils sont les mieux placés pour démocratiser les tendances déjà en cours. Ils ont le pouvoir de produire et de distribuer des produits à une échelle dont les startups ne peuvent pas rêver. Par exemple, les deux derniers lancements que j'ai menés chez Danone vont tous deux générer plus de 10 millions de dollars de chiffre d'affaires la première année seulement. Cela ne se produirait même pas dans la startup la plus performante.

GQ: Quels sont certains des plus grands défis auxquels font face les produits laitiers alternatifs aujourd'hui?

IG: Le goût reste le principal obstacle pour la plupart des consommateurs, en particulier lorsqu'il s'agit de catégories autres que les boissons, comme le yogourt et le fromage. La prochaine étape serait le prix et la disponibilité. Alors que les boissons à base de plantes sont devenues largement disponibles, d'autres catégories sont plus difficiles à trouver et les primes de prix ont tendance à être assez élevées. Cela tend à ralentir l'adoption massive de ces tendances. Enfin, je dirais l'équivalence nutritionnelle des produits laitiers traditionnels. Les consommateurs ont été informés pendant des années que les protéines laitières et le calcium sont des nutriments clés qu'ils devraient chercher à obtenir et peuvent encore croire qu'ils doivent consommer du lait ou du yogourt pour ces nutriments.


Image principale avec l'aimable autorisation d'Irina Gerry.

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