Questions-réponses avec Grounded Foods, la start-up laitière végétalienne qui fabrique du fromage à partir de graines de chanvre et de chou-fleur laid

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La start-up végétalienne basée à Los Angeles, Grounded Foods, a commencé à fabriquer ses fromages à base de plantes à partir de graines de chanvre sans OGM et de choux-fleurs «laids» l'année dernière. Maintenant, la technologie alimentaire est sur le point d'ajouter trois produits supplémentaires à ses offres de fromages et se bat contre les retards liés aux coronavirus pour proposer aux consommateurs ses fromages sans cruauté, anti-gaspillage alimentaire et végétaliens.

Qu'est-ce qui rend la startup unique? Contrairement à de nombreuses autres marques de fromage à base de plantes qui utilisent des noix comme base, les fromages végétaliens de Grounded Foods sont exempts de noix, de soja et de gluten, et utilisent des graines de chanvre et des choux-fleurs imparfaits qui seraient autrement gaspillés. Les trois nouveaux produits qui devraient être lancés au début de 2021 comprennent le fromage de chèvre mariné aux graines de chanvre, le fromage à la crème aux graines de chanvre et la sauce au fromage sans fromage..

La nouvelle vient dans la foulée du financement d'amorçage réussi de 1,74 million de dollars US de la jeune startup cet été, qui a vu la société attirer de grands noms d'investissement alternatifs dans les protéines comme Stray Dog Capital et Veg Invest Trust, pour lancer la production à grande échelle et développer ses capacités d'expédition. et accélérer la distribution.

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Nous avons eu l'occasion de discuter avec la cofondatrice et PDG de Grounded Foods Veronica Fil pour lui poser des questions sur le lancement à venir et son histoire derrière la startup – ci-dessous l'interview complète.

GQ: Dites-nous en plus sur l'endroit où vous lancerez les produits. Vont-ils être vendus au détail ou déployés via la restauration?

VF: Nous lançons le Direct-to-Consumer. Cela devait se produire en novembre, mais comme de nombreuses startups, nous avons été massivement contraints par des retards covid – par exemple, attendre que nos équipements arrivent et soient dédouanés. Tout progresse bien, cela se passe bien plus lentement que je ne le pense avant 2020! UNEÀ ce stade, je pense qu'un lancement fin janvier ou début février sera plus probable. Dès que les produits seront sortis de la ligne, nous ouvrirons les ventes en ligne et expédierons à l'échelle nationale aux États-Unis, puis les ventes au détail suivront peu de temps après.

GQ: Revenons à votre histoire. D'où venez-vous et comment avez-vous créé la marque avec Shaun Quade?

VF: Nous sommes tous les deux de Melbourne, en Australie. Shaun et moi nous sommes rencontrés sur une application de rencontres il y a plusieurs années après avoir remarqué que nous étions à 99%. L'algorithme est clairement assez précis, car nous nous sommes immédiatement mis en affaires ensemble et nous nous sommes mariés après cela!

GQ: Quelle est la taille de votre équipe et où en Californie produisez-vous vos fromages?

VF: Notre équipe principale est composée de cinq personnes, dont moi et Shaun. Nous fabriquons actuellement les produits dans une usine en usine, à environ une heure de chez nous à Los Angeles.

GQ: Comment vous procurez-vous vos choux-fleurs «laids» pour faire votre fromage végétalien?

Nous sommes passionnés par l'utilisation d'ingrédients locaux et durables, et pour nous, cela signifie utiliser des produits imparfaits, comme le chou-fleur qui ne peut pas être vendu aux supermarchés. 90% du chou-fleur américain est cultivé en Californie, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles nous sommes ici! Nous sommes toujours à la recherche de fournisseurs et d'agriculteurs locaux avec qui travailler, et nous sommes encore assez nouveaux aux États-Unis, donc l'établissement de ces relations a été une priorité pour nous.

GQ: Y a-t-il des plans de collecte de fonds à ce stade?

VF: Nous ne collectons pas de fonds activement pour le moment, mais nous envisagerons probablement de collecter à nouveau au cours du premier semestre 2021.

GQ: Quelle est votre mission ultime? Qu'est-ce qui vous fait avancer les jours difficiles?

VF: Notre mission ultime est de changer véritablement le comportement des consommateurs de manière significative – en créant des produits si nouveaux, délicieux et accessibles, que les gens ne pensent même pas au fait qu’ils ne mangent pas de produits laitiers. Si le produit n'est pas incroyablement savoureux, les gens ordinaires ne l'achèteront tout simplement pas comme une alternative aux produits laitiers traditionnels.

C’est un aspect de l’équation. Mais aussi, nous voulons faire partie de la solution – ne pas contribuer au problème qui se pose dans notre système alimentaire actuel. Nous sommes donc déterminés à utiliser également des ingrédients locaux et résistants à l’environnement, pas seulement à importer ce qui est le moins cher ou le plus facile.


Toutes les images sont une gracieuseté de Grounded Foods.

Questions-réponses avec Grounded Foods, la start-up laitière végétalienne qui fabrique du fromage à partir de graines de chanvre et de chou-fleur laid
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