Matthew Glover Co-fondateur de Veganuary "C'est l'année la plus facile pour devenir végétalien"

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En 2014, Matthew Glover et Jane Land ont créé Veganuary, un tout nouveau mouvement inspirant les gens à relever le défi de devenir végétalien pendant le premier mois de l'année. Depuis lors, il s’est transformé en un phénomène mondial, attirant plus d’un million de personnes à participer à la campagne et sensibilisant à l’ensemble des bienfaits de l’adoption d’un régime à base de plantes – pour les animaux, la santé et la durabilité. Nous avons récemment eu l'occasion de discuter avec Glover, qui nous a expliqué comment il a fini par fonder Veganuary, ce qui nous attend pour l'avenir du mouvement végétal et pourquoi il pense que ce sera la meilleure année à ce jour pour participer au campagne pour janvier 2021.

Table des matières

GQ: Vous avez commencé Veganuary en 2014. Pouvez-vous nous parler un peu de votre histoire et d'où vient l'inspiration de l'idée?

MG: J’ai participé à une campagne appelée Movember, où les gens se font pousser la moustache pour novembre afin de recueillir des fonds pour la recherche sur le cancer de la prostate et les organismes de bienfaisance pour la santé masculine. C'était à l'époque pré-vegan, et je me souviens que c'était une campagne assez amusante et que beaucoup de gens le faisaient à l'époque. J'ai commencé à discuter avec ma femme Jane de ce que nous pourrions faire pour les animaux et de ce qui aurait le plus grand impact à deux. Nous avions participé à l’activisme de rue et à des manifestations, mais ils n’avaient pas l’impression de faire une grande différence et ils avaient l’impression que nous étions ignorés.

Nous avons discuté de la campagne Movember et pensé – et si nous demandions aux gens de devenir végétaliens pendant un mois comme défi? De toute évidence, le mois de janvier étant un mois où les gens prennent généralement les résolutions du Nouvel An et marquant une période de nouveaux départs, nous avons pensé que c'était le meilleur mois pour la campagne. Nous avons donc rassemblé les deux mots, comme de nombreuses autres campagnes mensuelles comme Stocktober et Dry January, et avons créé Veganuary. C’est quelque chose que les médias et les gens ont compris, car c’est une voie bien tracée ici au Royaume-Uni d’avoir des campagnes basées sur un mois et d’avoir un mot bizarre pour cela.

GQ: Veganuary a vraiment grandi depuis ses débuts et a récemment atteint le cap du million de participants. Qu'est-ce que ça fait de savoir que le mouvement que vous avez fondé a vraiment décollé?

MG: Nous sommes vraiment fiers de ce qui s’est passé. C'était comme si Jane et moi l'avions semé, mais maintenant il a son propre élan et les choses se passent sans même que nous ayons aucune contribution! Nous avons toujours souhaité que ce soit un concept open source – que tout le monde puisse s’impliquer et participer et nous sommes vraiment heureux que cela se soit produit.

Au cours de la première année, nous avons vu le site Web Ocado y apposer notre logo dans la catégorie végétalienne, et ils ne nous avaient jamais posé de questions à ce sujet. Mais nous ne pensions pas à notre marque, tout ce que nous pensions était à quel point c'était formidable de s'impliquer. C'est donc vraiment incroyable de voir comment Veganuary a grandi d'année en année. Cette année sera la plus importante à ce jour. Et même s'il y a encore de la place pour la croissance au Royaume-Uni, nous pensons que la véritable opportunité passionnante se trouve dans le reste du monde et que ce sera la stratégie à venir.

GQ: Quelle est selon vous la raison du succès de Veganuary? Que faut-il pour construire un mouvement comme ça?

Ce que nous avons fait, c'est créer une plateforme qui pourrait ensuite être adoptée par les entreprises alimentaires, les blogueurs, les influenceurs pour vraiment l'aider à décoller. C'était plus de jeter les bases pour permettre aux autres de l'amener au niveau suivant.

MG: Au début, il y avait beaucoup de travail acharné pour créer l'idée. Mais cela a captivé l'imagination du public britannique pour commencer, car il s'inscrit dans la conscience publique en tant que concept de «se passer» – comme nous le faisons avec l'alcool ou le tabagisme. Il a également fallu beaucoup de réseautage et de parler à autant de personnes que possible. Je pense que nous avons été vraiment chanceux que lorsque nous avons commencé, ce fût un moment où le mouvement végétalien commençait à prospérer. Ce que nous avons fait, c'est créer une plateforme qui pourrait ensuite être adoptée par les entreprises alimentaires, les blogueurs, les influenceurs pour vraiment l'aider à décoller.. C'était plus de jeter les bases pour permettre aux autres de l'amener au niveau suivant.

GQ: Il ne fait aucun doute que le véganisme s’est vraiment développé ces dernières années, même au cours des derniers mois, l’importance de la façon dont nous mangeons a été bien plus grande, du point de vue de la santé, de l’éthique et de l’environnement. Selon vous, quel est le principal moteur qui motive le consommateur grand public à se tourner vers les plantes?

MG: À mon avis, cela dépend du pays. Aux États-Unis par exemple, je dirais que les gens sont motivés par des raisons de santé lorsqu'il s'agit d'adopter un régime alimentaire centré sur les plantes. En Scandinavie, cela a tendance à être pour des raisons de durabilité et d'environnement. Ensuite, au Royaume-Uni, il s'agit des animaux – dans les premières années de la création de Veganuary, les principales motivations citées par les participants étaient le bien-être des animaux. Mais je pense qu'en regardant cela à l'échelle mondiale, il est clair que l'agriculture animale n'est pas durable et nous la voyons beaucoup plus dans les nouvelles ces dernières années pour amplifier la prise de conscience de cela. Les gens sont maintenant beaucoup plus conscients de la nécessité de changer notre façon de manger pour le bien de la planète, des autres espèces, de la faune en général et des générations futures d'humains.

GQ: Pensez-vous que nous atteindrons un jour un point où la majorité des gens sont d'origine végétale?

MG: J'espere. Mais que je le pense ou non n’est pas pertinent. Nous devons simplement continuer à faire de notre mieux et c’est ce sur quoi je me concentre dans mon travail. Il reste certainement beaucoup à faire. Nous avons besoin de meilleurs produits sur le marché, nous devons améliorer le prix, la disponibilité et le goût de ces produits. Nous avons besoin que les gouvernements s'impliquent et suppriment les subventions et incitent les gens à consommer davantage d'aliments à base de plantes. Je suis inquiet de faire une prédiction parce que le chemin à parcourir est long, mais je peux dire que j’ai beaucoup d’espoir.

GQ: Vous avez récemment commencé un nouveau fonds d'investissement végétalien à but non lucratif, Veg Capital. Pouvez-vous en parler un peu?

MG: Avec Veganuary travaillant principalement du côté de la demande – inciter plus de gens à choisir des aliments à base de plantes et à adopter un mode de vie végétalien – j'ai commencé à sentir qu'il est bon d'encourager les gens à faire cela, mais s'ils le trouvent aussi difficile de maintenir cette habitude, alors ce ne sera pas un changement à long terme. Nous avons donc décidé de créer ce fonds et nous avons des investisseurs axés sur la mission qui nous soutiennent. L'idée est de trouver des entrepreneurs passionnants et de grands fondateurs avec des produits qui aident à retirer autant d'animaux que possible de la chaîne d'approvisionnement, et de fournir un financement de démarrage pour aider à soutenir leurs entreprises.

Nous avons lancé le fonds cette année et avons investi dans environ 10 à 15 entreprises jusqu'à présent. La principale chose que nous examinons à chaque opportunité est la suivante: comment cette entreprise contribue-t-elle à supprimer l'aiguille de l'agriculture animale? Nous recherchons des entreprises qui créent des alternatives à la viande, aux produits laitiers, aux œufs, au poisson, aux fruits de mer, ainsi que des produits de type FMCG comme les plats préparés à base de plantes.

Nous avons besoin de meilleurs produits sur le marché, nous devons améliorer le prix, la disponibilité et le goût de ces produits. Nous avons besoin que les gouvernements s'impliquent et suppriment les subventions et incitent les gens à consommer davantage d'aliments à base de plantes.

GQ: Quels sont certains des investissements récents sans animaux que vous pouvez partager?

MG: Il y a toute une gamme. Nous avons investi dans Grounded, une marque de boissons protéinées à base de plantes, et THIS, une technologie alimentaire qui crée du bacon et du poulet à base de plantes. Il y a aussi la marque de lait végétalien Mighty Pea, les fabricants de pizzas à base de plantes Purezza et Good Catch Foods, la startup américaine derrière le thon à base de plantes.

GQ: Ce fut une année record pour les investissements alternatifs dans les protéines, en Asie et dans le monde. Pensez-vous que les investisseurs traditionnels tournent le dos à la grosse viande?

MG: Oui, dans une certaine mesure. Nous voyons un certain nombre d'investisseurs qui ne sont pas les investisseurs végétaliens typiques s'impliquer maintenant et j'ai certainement parlé à un certain nombre de fonds qui se concentrent sur le changement climatique qui envisagent maintenant l'espace protéique alternatif comme une solution à cela. défi. Il y a aussi des introductions en bourse d'entreprises à base de plantes comme Beyond Meat et The Very Good Food Company, et il ne peut pas s'agir uniquement d'investisseurs végétaliens qui contribuent à les faire avancer. Donc, absolument, il semble certainement y avoir un buzz autour de lui et cela va certainement beaucoup plus vite que jamais ces dernières années. Même lorsque nous avons eu l'idée de Veg Capital il y a deux ans, personne ne semblait faire quelque chose comme ça à l'époque, mais nous sommes beaucoup plus nombreux maintenant.

GQ: Oui, l'investissement durable en général a également pris son envol. Pensez-vous que c'est l'avenir?

MG: Encore une fois, je l'espère. Il y a tellement de nouvelles sur la durabilité et les défis environnementaux que je pense que de plus en plus d'investisseurs chercheront non seulement à gagner de l'argent, mais à faire quelque chose de bien avec leurs fonds. De toute évidence, il y a encore une tonne d’argent investi dans les combustibles fossiles et dans l’industrie de la viande et des produits laitiers, mais nous voyons maintenant les choses évoluer dans la bonne direction et nous espérons que cette tendance se poursuivra.

Pour de nombreuses raisons, ce sera l’année la plus facile pour y participer – et c’est tellement important que les gens le fassent.

GQ: Pour en revenir à Veganuary, quelle est la seule chose que vous diriez à quelqu'un qui ne sait pas s'il peut s'engager à devenir végétal pendant un mois? Comment les convaincriez-vous de prendre l'engagement, des conseils pour les participants?

MG: Cette année va être l’année la plus facile à faire au Veganuary car les gens ne voyagent pas et ne mangent pas autant. Donc, si vous êtes dans une position de verrouillage, vous n'êtes pas affecté par ces défis sociaux liés à la sortie au restaurant. Il n’a jamais été aussi facile de se faire livrer de la nourriture végétalienne chez vous, de commander des repas à base de plantes via des applications de livraison, de prendre un plat végétalien prêt dans un supermarché. Il y a tellement de livres de recettes végétaliens pour vous aider à cuisiner vous-même, sans parler de la façon dont les produits à base de plantes eux-mêmes se sont considérablement améliorés au fil des ans. Donc, pour de nombreuses raisons, ce sera l’année la plus facile pour participer – et c’est tellement important que les gens le fassent. Beaucoup de gens qui ont participé dans le passé se retrouvent à explorer de nouveaux aliments et à obtenir une gamme beaucoup plus diversifiée de ce qu'ils mangent. J'encourage tout le monde à essayer.

GQ: Enfin, nous demandons toujours – riz en équipe ou nouilles en équipe?

MG: Nouilles à chaque fois! Cela dit, nous faisons parfois livrer des chinois et nous mélangons du riz et des nouilles… Je ne sais pas si cela est autorisé!


Toutes les images sont une gracieuseté de Matthew Glover / Jane Land.

Matthew Glover Co-fondateur de Veganuary "C'est l'année la plus facile pour devenir végétalien"
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